Distribución de frutas y hortalizas en España
Las cajas de plástico reutilizables generan menos impacto ambiental que las de cartón de un solo uso

Las cajas de plástico reutilizables generan un 25% menos de impacto ambiental que las de cartón de un solo uso en la distribución de frutas y hortalizas en España. Esto es así en cinco de las seis categorías de impacto ambiental analizadas por el estudio comparativo de las diferentes opciones de distribución de frutas y hortalizas en España mediante el Análisis de Ciclo de Vida (ACV) llevado a cabo por la Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático (ESCI-UPF), dirigida por el Profesor Pere Fullana.



El objetivo de este estudio, promovido por la Asociación de Operadores Logísticos de Elementos Reutilizables Ecosostenibles (ARECO), ha sido obtener información objetiva y con base científica del impacto ambiental asociado a la distribución de frutas y verduras en el mercado interno español (peninsular), comparando dos soluciones de embalaje: cajas de cartón de un solo uso y cajas de plástico reutilizables.

Para ello, se ha utilizado la metodología del Análisis de Ciclo de Vida (ACV), que permite analizar el impacto ambiental asociado a todas las etapas de la vida de las cajas, desde que se extraen las materias primas para su fabricación hasta que estas se convierten en un residuo.

Este estudio supone una revisión en profundidad de los ya existentes y la adaptación a la realidad española y actualización del estudio desarrollado por la Universidad de Stuttgart para la fundación alemana Stiftung Initiative Mehrweg (SIM) en 2009. El estudio ha sido posteriormente revisado por un panel de expertos independientes de la Universidad de Cantabria, de la Asociación Española de Normalización y Certificación (AENOR) y del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT).



Sistemas analizados
En el estudio se han comparado las cajas de cartón de un solo uso, que se reciclan en un 80%[i], con las cajas de plástico reutilizables que emplean logística inversa y lavado de los envases y que son recicladas en un 100% al final de su vida útil.

En el estudio se analizan dos escenarios posibles, basados en la realidad, en relación a la vida útil de las cajas de plástico reutilizables:
  • Escenario conservador (base): 10 años de vida útil, 10 rotaciones por año
  • Escenario técnico: 15 años de vida útil, 10 rotaciones por año
La unidad funcional utilizada para el análisis, que permite hacer una comparación entre los dos sistemas, es “la distribución de 1.000 toneladas de frutas y verduras en cajas de cartón (un solo uso) o cajas de plástico (reutilizables)”. Para traducir esta unidad funcional a flujos de referencia, es decir, al número de cajas de plástico y de cartón necesarias), se ha tenido en cuenta que cada caja puede transportar 15 kg de producto. Esto implica que para transportar esas 1.000 toneladas se necesitan 66.667 cajas. En el escenario conservador, las cajas de plástico tienen 10 años de vida y hacen 10 rotaciones al año. Esto significa que durante los 10 años vida útil de las cajas de plástico, estas podrán realizar 6.666.700 llenados.

Análisis del ciclo de vida
El estudio incluye el ciclo de vida completo de los dos sistemas de distribución, considerando las etapas de extracción de las materias primas para fabricar las cajas, el proceso de producción, el de distribución y uso, y el reciclaje o disposición final en un vertedero o una incineradora una vez finalizada su vida útil. Los sistemas auxiliares como el transporte de materias primas para la fabricación de las cajas, la obtención de energía eléctrica de fuentes de energía primaria, y la de los residuos, también se incluyen dentro del análisis.

Las categorías de impacto ambiental analizadas han sido las siguientes:
  •  Uso de energía primaria (renovable) (EP-R);
  •  Uso de energía primaria (no renovable) (EP-NR)
  •  Potencial de Calentamiento Global (PCG)
  •  Potencial de Destrucción de la Capa de Ozono (PDCO)
  •  Potencial de Acidificación (PA)
  •  Potencial de Eutrofización (PE)
  •  Potencial de Formación de Oxidantes Fotoquímicos (PFOF)
Resultados
Para todas las categorías de impacto analizadas las cajas de plástico reutilizables reflejan un mejor comportamiento ambiental que las de cartón. También en los resultados agregados referentes al consumo de energía se observa que el consumo de energía primaria de fuentes renovables y no renovables es inferior en el caso de las cajas de plástico, lo que está estrechamente asociado a un menor consumo de materiales de origen renovable y no renovable en su conjunto que las de cartón.

Si se escala la diferencia entre las cajas de cartón de un solo uso y las de plástico reutilizable desde la unidad funcional aplicada al total de cajas movilizadas para la distribución organizada en España durante un año (aproximadamente 550 millones de llenados), el impacto sobre la categoría más influyente, el Potencial de Calentamiento Global (PCG), supondría un ahorro anual de 785.239.967 kg de CO2 (teniendo en cuenta el escenario conservador de 10 reutilizaciones al año). Esto supone un 0,24% de las emisiones directas generadas por España en un año.

En el estudio se ha realizado un análisis de sensibilidad para determinar la robustez de los resultados y ver si algunas de las variables pueden modificar o no la tendencia en los resultados obtenidos.

Conclusiones
Así, los resultados del estudio muestran claramente que las cajas de plástico reutilizables tienen un mejor comportamiento ambiental que las de cartón de un solo uso. Solo en el Potencial de Acidificación (PA) ambos tipos de cajas tienen un impacto similar. Incluso después del análisis de sensibilidad, las cajas de plástico reutilizables tienen un mejor comportamiento ambiental. Excepto para el Potencial de Acidificación, el Potencial de Eutrofización y el consumo de energía en dos supuestos, para el resto de las categorías las cajas de plástico tienen siempre más de un 25% menos de impacto ambiental que las de cartón.

[i] Según datos de REPACAR (2014) aproximadamente el 80% de las cajas de cartón son recicladas cada año en España. No se han encontrado datos específicos sobre las cajas de distribución de frutas y verduras. Aunque se sospecha que el porcentaje de reciclado puede ser menor en este caso, por contaminación por materia orgánica del cartón, como escenario conservador se ha asumido el destino de tratamiento promedio de las cajas de cartón en general; es decir, se ha mantenido el 80% de reciclaje.


Aquí puede consultar el resumen ejecutivo del estudio (26 págs)


Más información:
Patricia Sanz
Tel.: +34 91 351 36 36
Email: psanz@report-comunicacion.com  / comunicacion@areco.org.es
www.areco.org.es

 

Fecha de publicación: 13/06/2018

 


 

Otras noticias en este sector:

22/06/2018 Las próximas tendencias de envasado para frutos rojos
22/06/2018 "Gran interés en el envoltorio hecho con residuos de caña de azúcar"
20/06/2018 Sambrailo Packaging añade una caja de cartón reciclable de 340g
19/06/2018 "La oferta de tomates para el Mundial es un éxito"
14/06/2018 Expo LatinPack Chile recibe más de 5.000 profesionales en su primera versión
06/06/2018 Bolsas en forma de camiseta
04/06/2018 Las bolsas resellables de fruta de Dole aportan innovación a la sección de frutas
01/06/2018 Opciones de envasado para proteger y exponer las frutas sensibles
31/05/2018 Alemania: Etiquetas sostenibles para envases biodegradables
30/05/2018 Las cajas de cartón generan un 70% menos de CO2 que las de plástico
29/05/2018 La CE busca reducir el plástico de un solo uso
28/05/2018 Cajas de polipropileno Akylux para transportar hortalizas y frutas
25/05/2018 Envases reciclables del consorcio Italì
22/05/2018 Envases para frutas y hortalizas con materiales reciclados
10/05/2018 El nuevo sistema de envasado ofrece eficiencia logística
10/05/2018 Asianuts presenta los dátiles medjoul ecológicos en envases compostables
09/05/2018 Una solución de envasado prolonga la vida útil de las uvas
09/05/2018 España: El sector del envase y embalaje crece un 12,4% desde 2013
08/05/2018 España produce más de 5.000 millones de metros cuadrados de cartón ondulado
08/05/2018 Se consolida una caja única que aporta beneficios a la cadena de suministro