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Malas condiciones de trabajo siguen prevaleciendo

Costa Rica: Piñas relevan a los bananos

El área dedicada a la piña para el mercado internacional es ahora mayor que la del banano. A finales de este año, el aumento de las exportaciones de piña se ajusta para que sea el país número uno en exportación de productos agrícolas por valor. Agencia de Promoción de Exportaciones de Costa Rica ha publicado cifras que muestran que el valor de la piña US$ 242,9 millones fue exportado en los primeros cuatro meses de este año, cerca 5% más que en el 2010. Si este aumento se mantiene entonces con un valor de US$665,9 millones se superará y superará a los bananos.

En el 2010, las exportaciones de banano generaron US$702 millones, pero es probable que se reduzca este año debido a problemas climáticos. En términos de superficie, la piña ahora cubren 46.000 ha., principalmente en la provincia Huetar Norte, mientras que los bananos se mantienen en alrededor de 43.000 ha., principalmente en la provincia de Limon.

Sin embargo, el periódico financiero más importante del país señaló que "los ambientalistas siguen señalando que este crecimiento de la piña es excesivo, desordenado y contaminante". El Tribunal Nacional de Medio Ambiente tiene una treintena de casos pendientes en contra de los productores de piña por contaminación del agua, deforestación y falta de medidas adecuadas de protección. Canapep sigue defendiendo sus prácticas, apuntando a su manual de "Sistema de Gestión Ambiental y Social" como evidencia de que la industria "no ha tenido los brazos cruzados".

Sin embargo, las malas condiciones de trabajo aún prevalecen, según lo informado por los sindicalistas costarricense el 1 de junio: Salarios por debajo del límite mínimo legal, la exposición sin protección al sol y a agroquímicos, la contratación de inmigrantes ilegales y la persecución de los sindicatos, son parte de la realidad y la vida cotidiana de miles de trabajadores de las plantaciones de piña en el Caribe.

Varios trabajadores del distrito de Pococí, que son miembros de la Unión de Trabajadores de Plantaciones Agrícolas (SITRAP) describe esta situación. Didier Leitón, Organizador y Secretario de SITRAP, sostiene que la libertad sindical y las buenas condiciones de trabajo son muy difíciles de encontrar. En sus años como trabajador de la plantación y ahora como sindicalista, revela que las personas que trabajan en las plantaciones de piña y otras frutas como el banano son objeto de abusos e injusticia. Sin embargo, la mayoría debe soportar estas condiciones sin quejarse, ya que una queja, o acercarse a un sindicato para procesar un informe, les puede costar la única fuente de ingresos que les permita mantener a sus familias.

Por otro lado, criticó el hecho de que muchas empresas certificadas dan apoyo a las empresas de piña para el cumplimiento de las normas ambientales, pero rara vez toman en cuenta si las condiciones de trabajo son adecuadas. Además, el sindicalista lamentó que los informes que se vienen presentado al Ministerio de Trabajo en ocasiones no se han tratado debido a que la institución no cuenta con los recursos necesarios para ir a la zona.

Explicó que actualmente SITRAP tiene sólo 400 miembros oficiales, según ha informado en diferentes empresas, pero más de 600 miembros forman parte de la organización, pero no informan a sus jefes para evitar problemas.

Basado en información de: El Financiero, San José, 31 de mayo y Semanario, Miércoles, 1 de junio 2011, Javier Córdoba

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