Resumen del mercado global de la piña

El mercado de la piña está experimentando una gran agitación. Debido a que la producción en Costa Rica es mucho menor, los precios en Europa y Estados Unidos se han disparado. En todos estos mercados, se han registrado precios notablemente más altos. En algunos casos, incluso se han duplicado. No obstante, el mercado sigue siendo bueno. La demanda es más que suficiente para el pequeño volumen de piñas disponible. En Latinoamérica, muchos países ven potencial en esta buena situación del mercado. México, Panamá, Perú, República Dominicana o Colombia han invertido en el cultivo de piña y los productores actuales se están beneficiando de los altos precios. Esta situación continuará varias semanas.

México quiere incrementar las exportaciones
A diferencia de países como Costa Rica y Panamá, México no es muy conocido por sus exportaciones de piñas. Aun así, hay compañías que están dedicando sus recursos a la exportación de esta fruta. Según los comerciantes, las piñas mexicanas destacan por su "sabor y jugosidad". Un exportador que vende el 30% de su producto al otro lado de la frontera explica que desean aumentar el número de mercados. Actualmente, su fruta se exporta a España, Estados Unidos y Corea del Sur.

Las piñas se pueden cultivar todo el año en México. Durante la temporada de lluvias, de mayo a agosto, puede haber cambios en el calibre. A finales de agosto hubo un déficit en el mercado de la piña que elevó los precios. A partir de este mes, se espera que lleguen más piñas mexicanas al mercado.



El sector colombiano sigue creciendo
En los últimos años, la producción de piña de Colombia se ha duplicado. La variedad que más se cultiva es la MD2. Un productor con 650 hectáreas y una producción de 23.000 toneladas este año explica que la mitad de su fruta se ha destinado al mercado nacional, mientras que la otra mitad se ha exportado. Este año se espera más crecimiento. En el sur de Colombia, hay mucha tierra apta para el cultivo de la piña Golden. El norte y el sur del Valle del Cauca también disponen de un buen clima para su cultivo.

Más piñas peruanas para el mundo
La producción total de Perú asciende a cerca de 450.000 toneladas. La mayoría, el 70%, se cultiva en la región de Junín. Una cooperativa peruana ha enviado piñas a España por primera vez y espera exportar 120 toneladas, mientras que prevé ventas totales de 500 toneladas. También está estudiando la posibilidad de producir piñas ecológicas.

República Dominicana invierte en cultivo
Para finales de este año, es posible que las exportaciones de piña sumen 9.000 toneladas, según las primeras estimaciones. Antes de 2012, las piñas eran un sector minoritario en la isla; la productividad era reducida, los costes de producción eran altos y la calidad, baja. Desde entonces, se ha invertido en el cultivo de piña y es posible que el mercado alcance un valor de 7 millones de dólares este año.

Continúa la escasez en Costa Rica
El mayor productor de piña del mundo se enfrenta ahora mismo a una menor producción. Las perspectivas apuntan a que la producción regresará a su nivel anterior dentro de tres semanas. A partir de ese momento, el suministro debería ser suficiente para cubrir las necesidades de los mercados de Estados Unidos y Europa. La escasez de producción tiene una causa natural: las fuertes lluvias registradas el año pasado han sido uno de los factores de influencia.

A pesar de los altos precios, un comerciante costarricense asegura que no le asusta la posibilidad de que Europa busque mercados alternativos. La calidad de la piña de Costa Rica, según él, es superior. Las piñas seguirán disponibles en calibres pequeños hasta la semana 20, los cuales tienen demanda en mercados como Europa del Este y Turquía.

Además de las circunstancias que afectan a la producción, en estos momentos se libra una batalla legal entre Fresh Del Monte e Inprotsa en el país. El caso gira en torno a la variedad MD2, también conocida como Golden, y los derechos de cultivo. Fresh Del Monte ha asegurado ser la propietaria de la variedad, lo cual obligaría a Inprotsa a abandonarla. Inprotsa opina que no está infringiendo los derechos de propiedad de Fresh Del Monte.

Panamá se beneficia del déficit de Costa Rica
En los meses de agosto y septiembre, cuando Costa Rica está en su momento de mínima producción, la de Panamá alcanza su máximo. Por consiguiente, los productores panameños se benefician de los altos precios existentes en el mercado europeo debido a la escasez de piñas costarricenses. Un productor asegura que tiene expectativas positivas para la temporada, ya que los precios son buenos y los mercados de Europa y Estados Unidos son insaciables. Además, el sector busca nuevos mercados, como Canadá, Corea del Sur y Japón.

Precios altos en Israel
Las piñas son una de las frutas más caras de Israel. Los precios siguen siendo sustancialmente iguales a los registrados hace dos años: una piña de calibre medio puede costar hasta 8,50 euros en un supermercados. A lo largo del año, los precios fluctúan entre 4,50 y 9 euros por unidad.

Israel cuenta con alrededor de 30 productores con 120 hectáreas dedicadas al cultivo de piñas. Estos productores se encuentran, sobre todo, en la región de la costa central y sirven el grueso de sus piñas al mercado nacional. Cada año, se cosechan en torno a 3.000 toneladas. Asimismo, el país importa unas 500 toneladas. Debido a las difíciles condiciones de cultivo, pocos productores están ampliando la superficie, pese a los altos precios que se obtienen por la fruta.

Además, se hacen pocos esfuerzos para incrementar las importaciones. El motivo principal es el miedo a introducir inconscientemente una enfermedad de la piña que afecte a los cultivos. La mayor parte de las importaciones procede de Sudáfrica y Guatemala. Últimamente se han producido algunos debates sobre la posibilidad de importar de Tailandia y Filipinas, pero las negociaciones se detuvieron en la fase de inspección. En resumen: Israel sufre una escasez de piñas que se traduce en precios altos, y no parece que esto vaya a cambiar en el futuro próximo.

Los precios daneses provocan un estancamiento en el mercado
Debido a los altos precios, las ventas en el mercado danés se han enfriado. Apenas existe un mercado de la piña en estos momentos. Los pocos comerciantes que disponen de piñas están obteniendo buenos precios por la fruta, que suele llegar a través de los importadores holandeses. Aunque los precios en esta época del año rondan los 8 euros por caja, actualmente se han elevado a entre 14 y 16 euros por caja. Los precios de las piñas ecológicas también han subido de forma pronunciada y son un 20% más altos que los de las piñas convencionales. Un importador indica que los precios son demasiado altos para vender las piñas y espera que el comienzo de la nueva temporada dentro de unas semanas cambie la situación.

Las ventas avanzan sin problemas en Países Bajos
El mercado de la piña se caracteriza por los altos precios este año. "Durante no más de cuatro semanas, los precios cayeron un poco, pero, aun con todo, han sido increíblemente altos. En estos momentos, la fruta, dependiendo de la calidad y del calibre, se vende a entre 15 y 17 euros, algo sin precedentes", explica un comerciante. El suministro se ha reducido significativamente debido a las lluvias del año pasado, y las consecuencias han sido mayores de lo que nadie esperaba.

Según un importador, estos precios altos no son un obstáculo para las ventas. "Todo lo disponible fuera de los programas nos lo quitan, literalmente, de las manos. Preveo que esta escasez de suministro continuará una semana o dos más. Después, habrá más fruta y se debería reducir la presión sobre los precios, aunque, por ahora, todavía hay mucha incertidumbre a este respecto. Esperamos un buen mes de septiembre. Tras un año como este, también es bueno saber que se espera que la producción de 2017 recupere el equilibrio normal entre la oferta y los precios.

Buen mercado en Bélgica
Igual que en Países Bajos, los precios de la piña son buenos en Bélgica. Son bastante altos, entre 13 y 16 euros. A partir de la próxima semana, se esperan mayores volúmenes y, por tanto, precios más bajos.

Precios altos en Italia
El mercado italiano también ha estado casi seco en los últimos meses. La menor disponibilidad ha dado lugar a precios muy altos. Además, se han diversificado los proveedores. Los comerciantes están especialmente interesados en el volumen, la calidad y la estabilidad.

En la actualidad, hay disponibles piñas de Costa Rica y República Dominicana. También hay volúmenes pequeños de Perú y Colombia. Las piñas peruanas se destinan, sobre todo, a la restauración. Estas piñas suelen ser grandes, mientras que el mercado italiano demanda calibres menores. Hasta Navidad, se espera una situación interesante en el mercado. La demanda de piñas está en aumento; los italianos han aceptado la fruta tropical gracias a su disponibilidad durante todo el año.

Precios en varios mercados mayoristas:
- Turín: piña Gold, 40X60 (7 unidades), caja de una capa, Costa Rica: 1,50 €/kg (1,85 €/kg para Del Monte).
- Verona: piña de Costa Rica, 7 u 8 unidades por caja: 1,75-1,90 €/kg.
- Roma: piña Gold, 40X60 (7 unidades), caja de una capa, Costa Rica: 1,50 €/kg (1,70 €/kg para Del Monte).

Los precios se duplican en Estados Unidos
Últimamente, el suministro de México ha consistido, principalmente, en calibres más grandes. La escasez de piñas pequeñas ha hecho subir los precios. Además, el suministro de Costa Rica es menor, lo cual ha dado un impulso extra a los precios. El 8 de septiembre, una caja de 8 piñas mexicanas costaba entre 9 y 11 dólares. Una caja de 5 u 8 piñas se vendía a entre 11 y 13 dólares. Si el suministro es normal, los precios suelen rondar los 6 dólares por caja. Costa Rica es el mayor proveedor de piñas y su suministro determina la situación del mercado. Normalmente, la demanda alcanza su pico en torno a Pascua, tras lo cual se reduce conforme el verano avanza hacia el otoño. El resto del año, la demanda también puede registrar pequeños incrementos.

Cada semana, FreshPlaza y AGF.nl publican un resumen de la situación del mercado de un producto en su contexto global. Con estos artículos, nuestro objetivo es ofrecer una idea de un mercado global que se vuelve cada vez más pequeño como resultado de la globalización. El próximo artículo se centrará en los boniatos.


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