Frambuesas holandesas en Tanzania

Un vivero de frambuesa cerca del parque nacional de Arusha en Tanzania, con vistas de las montañas Meru y Kilimanjaro... Suena como un sueño, y eso es exactamente lo que es para Erik Koster. Sin embargo, parece que pronto volverá a los Países Bajos.

Era improbable que Erik permaneciera en Holanda después de recibir su título de Agricultura Tropical. En la década de 1980 trabajó para la empresa de mejora de semillas Hazera en Tanzania durante cinco años y se enamoró del país. "Tan pronto como los niños pasaron a secundaria, volvimos a los Países Bajos, pero no pude asentarme. No me gustaron las feroces competencias diarias, y quería empezar por mí mismo. En Tanzania, Erik entró en contacto con Geert de Weert, de Kwekerij, Westerbouwing, quien cultiva variedades adecuadas para climas más cálidos con su programa de mejora de semillas. "Debido a su experiencia, poco a poco fuimos más experimentados con el cultivo en las circunstancias africanas".



Erik dirige el vivero de frambuesa Kilihortex, de los cuales Geert y Fruit World Breda son accionistas. El vivero de frambuesas actualmente consta de 16 hectáreas de cultivo en túneles equipados con riego por goteo. La temporada es de finales de septiembre hasta junio. El cultivador de frambuesa indica que los meses de marzo hasta junio son los mejores. "En diciembre y enero el clima es demasiado cálido, por lo que nuestra producción es pequeña. Actualmente estamos trabajando en la creación de una segunda finca, para expandirnos también en el norte del país". A estas alturas, sus hijos han seguido sus pasos. Su hijo mayor trabaja para una compañía americana de mejora de semillas en Kenia, y su hijo menor ha comenzado en la empresa familiar, y se hará cargo de la gestión del actual vivero de frambuesa en un futuro próximo.

Producto de lujo
Alrededor de 120 tanzanos son empleados en el vivero. Durante la temporada, el doble de personas trabaja en la empresa. "Las malas hierbas y la cosecha son llevadas a cabo en su mayoría por mujeres. Los hombres no lo hacen, mientras que las mujeres disfrutan aumentando el ingreso familiar", menciona. Las mujeres con familias a menudo pagan por la educación de sus hijos con sus salarios. "Trabajamos principalmente con un grupo permanente, y a estas alturas ya se han convertido en empleados con experiencia. El almacén ha estado dirigido por dos mujeres locales durante años. Es realmente maravilloso ver cómo han logrado elevar el nivel". Una gran parte de la producción está destinada a la exportación. Erik explica que los bajos costes laborales superan los costes de flete aéreo. "También vendemos frambuesas en el mercado local, especialmente en el período en que Europa tiene su propia producción en el mercado. Sin embargo, la fruta sigue siendo un producto de lujo aquí ".



La familia Koster vive en el lado este de Arusha, al pie del Monte Meru. "Vivimos en medio de nuestra finca, un lugar maravilloso para vivir", expresa Erik. "Con parques como el mundialmente famoso Serengeti, el Océano Índico y Zanzíbar cerca, siempre hay algo que hacer. Los amantes de la naturaleza en particular pueden tener un montón de diversión aquí. Además del hermoso entorno, el clima es también muy agradable. Una especie de clima de primavera eterna, a excepción de algunos meses durante el año que hace mucho calor. En general, la calidad de vida es mucho mejor aquí. "Además, los tanzanos son gente muy simpática, y son mucho menos agresivos que en otros países africanos, según él. "Están menos orientados al éxito, lo que a veces hace difícil conseguir las cosas. Sin embargo, es digno de alabanza que los tanzanos están siempre muy satisfechos, especialmente en lo que se refiere a los bienes materiales. No tienen mucho, pero siguen sonriendo. Los europeos podríamos aprender una cosa o dos de ellos ".

El hijo más joven de Erik se hará cargo de la compañía el próximo año. El productor de frambuesas de 67 años cree que es hora de dar un paso atrás, en parte debido a problemas de salud. "Seguramente volvamos a los Países Bajos. A mi esposa le gustaría volver. En parte porque la atención sanitaria aquí no es tan buena como en los Países Bajos. Estoy siendo tratado personalmente por un neurólogo holandés. No será fácil dejar Tanzania, pero recuerdo con cariño todos los años que hemos estado aquí. Estoy contento de que nuestra empresa familiar continúe y espero poder visitarla en el futuro".



Para más información:
Erik Koster

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