El euro celebra su vigésimo aniversario

El euro, la moneda común de Europa, cumplió 20 años el 1 de enero de 2019. Hace exactamente 20 años, el 1 de enero de 1999, 11 países de la UE lanzaron la moneda e introdujeron una política monetaria compartida en el Banco Central Europeo.

El momento histórico fue un hito en un viaje conducido por la ambición de garantizar la estabilidad y la prosperidad en Europa. Hoy, todavía joven, el euro ya es la moneda de 340 millones de europeos en 19 Estados miembros. Unos 60 países de todo el mundo vinculan sus monedas al euro de una forma u otra, y estamos trabajando para que el euro sea aún más importante a nivel internacional. Se espera que otros Estados miembros de la UE se unan a la zona euro en cuanto cumplan los requisitos.

Para conmemorar este aniversario, los cinco presidentes de las instituciones y organismos de la UE directamente responsables del euro, la Comisión Europea, el Parlamento Europeo, el Consejo Europeo, el Banco Central Europeo y el Eurogrupo, comentaron los 20 años de la moneda y su futuro.

Jean-Claude Juncker, presidente de la Comisión Europea: “Como uno de los únicos signatarios del Tratado de Maastricht (Tratado de la Unión Europea) que todavía sigue activo políticamente hoy en día, recuerdo las arduas y trascendentales negociaciones sobre el lanzamiento de la Unión Económica y Monetaria. Sobre todo, recuerdo una profunda convicción de que estábamos abriendo un nuevo capítulo en nuestra historia conjunta. Un capítulo que daría forma al papel de Europa en el mundo y al futuro de toda su población. Veinte años después, estoy convencido de que es la firma más importante que he hecho en mi vida. El euro se ha convertido en un símbolo de unidad, soberanía y estabilidad. Ha brindado prosperidad y protección a nuestros ciudadanos y debemos asegurarnos de que continúe haciéndolo. Es por eso por lo que estamos trabajando arduamente para desarrollar nuestra Unión Económica y Monetaria e impulsar aún más el papel internacional del euro".

Antonio Tajani, presidente del Parlamento Europeo: “El euro es más popular ahora que nunca: tres de cada cuatro ciudadanos creen que es bueno para nuestra economía. Para que los europeos se beneficien plenamente de los empleos, el crecimiento y la solidaridad que debe aportar la moneda única, debemos completar nuestra Unión Económica y Monetaria a través de una verdadera unión financiera, fiscal y política. Esto también permitirá a Europa proteger mejor a sus ciudadanos de posibles crisis futuras".

Donald Tusk, presidente del Consejo Europeo: “La creación del euro hace 20 años, junto con la liberación de Europa Central y Oriental y la reunificación de Alemania, fue un momento crucial en la historia europea. Nuestra moneda común se ha convertido en una poderosa expresión de la Unión Europea como fuerza política y económica en el mundo. A pesar de las crisis, el euro ha resistido, y los ocho miembros que se han ido uniendo a los 11 originales han disfrutado de sus beneficios. A medida que el mundo siga cambiando, seguiremos mejorando y fortaleciendo nuestra Unión Económica y Monetaria".

Mario Draghi, presidente del Banco Central Europeo: “El euro fue una consecuencia lógica y necesaria del mercado único. Facilita los viajes, el comercio y las transacciones dentro de la zona euro y más allá. Después de 20 años, ya existe una generación que no conoce ninguna otra moneda nacional. Durante ese tiempo, el BCE ha cumplido su principal tarea de mantener la estabilidad de precios. Pero también contribuimos al bienestar de los ciudadanos de la zona euro desarrollando billetes seguros e innovadores, promoviendo sistemas de pago seguros, supervisando a los bancos para garantizar que sean resistentes y supervisando la estabilidad financiera en la zona".

Mário Centeno, presidente del Eurogrupo: "La moneda única ha sido uno de los mayores éxitos de Europa: no cabe duda de su importancia e impacto durante las dos primeras décadas de su historia. Pero su futuro aún se está escribiendo, y eso nos impone una responsabilidad histórica. El euro y la estrecha cooperación económica que conlleva ha evolucionado con el tiempo, superando los desafíos del camino. Ha recorrido un largo viaje desde el comienzo, y ha visto cambios importantes a raíz de la crisis, ayudándonos a dejar atrás las dificultades. Pero el trabajo aún no ha terminado, requiere esfuerzos continuos de reforma en tiempos buenos y tiempos malos. No cabe duda de que nuestra voluntad política es fortalecer la Unión Económica y Monetaria. Necesitamos estar preparados para lo que nos depare el futuro, se lo debemos a nuestros ciudadanos".

Contexto
El lanzamiento del euro marcó la culminación de un largo viaje que había comenzado mucho antes. La agitación monetaria global de los años 70 y 80 había expuesto a los distintos países europeos y exigido soluciones europeas. Además, con el establecimiento de un mercado único, sería más fácil trabajar y comercializar si los europeos comenzaran a utilizar una moneda única. Después de décadas de discusiones sobre cómo podría lograrse una Unión Económica y Monetaria, en 1988 se creó el Comité Delors. Bajo la presidencia del entonces presidente de la Comisión, Jacques Delors, se estudiaron los pasos específicos y graduales hacia esa moneda única. El acuerdo que los líderes políticos firmaron posteriormente en 1992 en Maastricht dio vida a la moneda única, basándose en el informe del Comité Delors y las negociaciones posteriores. La firma del Tratado de Maastricht se convirtió en un momento simbólico en el movimiento hacia el euro. En 1994, el Instituto Monetario Europeo (EMI) comenzó su trabajo preparatorio en Frankfurt, para que el Banco Central Europeo (BCE) asumiera la responsabilidad de la política monetaria en la zona euro. Como resultado, el 1 de junio de 1998, el BCE entró en funcionamiento.

El 1 de enero de 1999, se lanzó el euro, que se convirtió en la moneda oficial de 11 Estados miembros, con responsabilidades de política monetaria asignadas al Banco Central Europeo y al Eurosistema. Después de tres años apareciendo en los extractos bancarios de las personas junto con las monedas nacionales, los billetes y monedas en euros llegaron a 12 países, lo que supuso el mayor cambio de divisas de la historia. Los miembros originales fueron Austria, Bélgica, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, España y Portugal. Grecia se unió en 2001. Desde entonces, otros siete Estados miembros han introducido el euro (Chipre, Estonia, Letonia, Lituania, Malta, Eslovaquia y Eslovenia).

La segunda moneda más utilizada en el mundo
El euro ha recorrido un largo camino desde las primeras discusiones a finales de la década de 1960 hasta convertirse en la moneda de 340 millones de europeos y ser utilizado por otros 175 millones en todo el mundo. Es la segunda moneda internacional más importante, con alrededor de 60 países en el mundo que la utilizan o vinculan su propia moneda al euro. Es un almacén de valor seguro para los bancos centrales internacionales, utilizado para emitir deuda en todo el mundo y ampliamente aceptado para pagos internacionales.

Diez años después de que la crisis financiera sacudiera al mundo, la estructura de la Unión Económica y Monetaria de Europa se ha reforzado significativamente, pero aún queda mucho por hacer. A partir de la visión del Informe de los cinco presidentes de junio de 2015, y los documentos sobre la profundización de la Unión Económica y Monetaria y el futuro de las finanzas de la UE de la primavera de 2017, la Comisión Europea estableció una hoja de ruta. En diciembre, los líderes de la UE también acordaron trabajar en el fortalecimiento del papel internacional del euro como parte de este viaje.

Una moneda única en beneficio de todos los europeos
El apoyo público al euro ha sido consistentemente alto en la UE, especialmente en los países que ya usan el euro. Una mayoría del 74% de los encuestados en la zona euro dijo que pensaba que el euro era bueno para la UE; ese porcentaje es el mismo que el récord de puntaje establecido el año pasado, y confirma que el apoyo popular al euro se encuentra en su nivel más alto desde que comenzaron las encuestas en 2002. Una mayoría del 64% de los encuestados en la zona euro también dijo que pensaba que el euro era bueno para su propio país. El 36% de los europeos identifican al euro como uno de los principales símbolos de la Unión Europea, el segundo más alto detrás de la "libertad". Ha traído beneficios visibles y muy prácticos tanto a los hogares, empresas y gobiernos europeos: precios estables, menores costes de transacción, mercados más transparentes y competitivos, y mayor comercio. Hace que viajar y vivir en el extranjero sea más fácil, y las economías están protegidas.


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