Las importaciones suponen una gran parte del consumo hortofrutícola de EE. UU.

Para algunas personas, parece que es más común comprar frutas y hortalizas frescas con una etiqueta de origen distinto a los Estados Unidos. Aunque los mercados de agricultores han experimentado un aumento en la popularidad, junto con el movimiento social 'del campo a la mesa' que promueve los alimentos producidos localmente, los datos muestran que las importaciones de ultramar están asumiendo cada vez más una mayor participación en el mercado local de alimentos.

En 2017, se importó más del 55 por ciento de toda la fruta fresca disponible, y poco menos de un tercio de la oferta total de hortalizas frescas, para los consumidores estadounidenses. Esa proporción se había duplicado desde 2002, según el Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Los expertos agrícolas, los agricultores y los funcionarios públicos tienen una opinión dividida: el consenso general está de acuerdo en que una mayor oferta y una mayor variedad de frutas y hortalizas es un beneficio para la salud pública en general. Pero persisten las preocupaciones de que las frutas y hortalizas importadas y más baratas pueden dificultar demasiado que los agricultores de Nueva York, que ya están lidiando con el aumento de la mano de obra y los costes operativos, compitan en el mercado nacional.

Los consumidores de Nueva York tienen un mayor acceso a frutas como mangos, papayas, piñas y limas que en décadas pasadas. Y, según los datos de ERS, la disponibilidad por persona de hortalizas como espárragos, brócoli, pepinos, lechuga romana, calabaza, ajo y cebollas ha aumentado significativamente en las últimas cuatro décadas.

No es nada raro ver bananas de ultramar (el 99,9% de las bananas en los EE. UU. son importados) porque las condiciones climáticas impiden la producción a gran escala en los EE. UU. Las importaciones permiten disponer de frutas y hortalizas durante todo el año que de otra forma estarían disponibles sólo en temporada. Sin embargo, los agricultores de Nueva York han expresado su preocupación, pues los cultivos que producen provienen de ultramar a precios más baratos.

El aumento de las importaciones se debe a los costes más bajos de mano de obra y producción en países como México, y la demanda de los consumidores de una selección sólida de productos durante todo el año a la que las personas se han acostumbrado a tener acceso.

Sin embargo, aunque la evidencia sugiere que los miles de kilómetros que recorren las frutas y hortalizas antes de llegar a los consumidores tienen un impacto mínimo en el sabor y la calidad reales de los productos, el impacto del transporte relacionado con el cambio climático puede ser significativo.

Fuente: timesunion.com


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