El cambio climático aumenta el riesgo de sigatoka negra en banano

El cambio climático ha aumentado el riesgo de una enfermedad fúngica que asola los cultivos de banano, según muestra una investigación reciente. La enfermedad de la sigatoka negra surgió de Asia a fines del siglo XX y recientemente completó su invasión de áreas de cultivo de banano en América Latina y el Caribe.

El nuevo estudio, realizado por la Universidad de Exeter, en Reino Unido, dice que los cambios en las condiciones de humedad y temperatura han aumentado el riesgo de sigatoka negra en más de un 44 por ciento en estas áreas desde la década de 1960. El comercio internacional y la mayor producción de banano también han ayudado a la propagación de la sigatoka negra, que puede reducir la fruta producida por las plantas infectadas hasta en un 80 por ciento.

"La sigatoka negra es causada por un hongo (‘Pseudocercospora fijiensis’) cuyo ciclo de vida está fuertemente determinado por el clima y el microclima –apunta el doctor Daniel Bebber, de la Universidad de Exeter–. Esta investigación muestra que el cambio climático ha mejorado las temperaturas para la germinación y el crecimiento de las esporas y ha hecho que las copas de los cultivos sean más húmedas, lo que eleva el riesgo de infección por sigatoka negra en muchas áreas de cultivo de banano en América Latina".

"A pesar del aumento general en el riesgo de sigatoka negra en las áreas que examinamos, las condiciones más secas en algunas partes de México y América Central han reducido el riesgo de infección", agrega. El estudio combinó datos experimentales sobre infecciones por sigatoka negra con información detallada sobre el clima durante los últimos 60 años.

Impacto exacerbado en los últimos 60 años
Se informó por primera vez sobre la Sigatoka negra en Honduras en 1972. Se extendió por toda la región para llegar a Brasil en 1998 y a las islas del Caribe de Martinica, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas a fines de la década de 2000. La enfermedad ahora se encuentra tan al norte como Florida, en Estados Unidos.

"Nuestros modelos indican que el cambio climático en los últimos 60 años ha exacerbado su impacto", subraya el doctor Bebber.

El estudio no intentó predecir los efectos potenciales del clima futuro sobre la propagación y el impacto de la sigatoka negra. Otra investigación sugiere que las tendencias de sequía podrían reducir el riesgo de enfermedad, pero esto también reduciría la disponibilidad de agua para las plantas de banano.

Fuente: Europa Press


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