Ecuador levanta la suspensión a las importaciones de plantas de banano "in vitro"

Tras la suspensión de las exportaciones de plantas de banano in vitro a Ecuador durante un mes y 23 días, como medida fitosanitaria ante la alerta regional sobre el hongo Fusarium raza 4, el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) reabrió las fronteras el 22 de agosto. Desde entonces han llegado 210.000 plántulas de Costa Rica y Honduras, bajo estrictas condiciones de esterilidad. Las plantas importadas deberán pasar primero un periodo de cuarentena y un proceso de adaptación de hasta dos meses antes de poder ser plantadas en el suelo.

Por ahora, Agrocalidad solo ha proporcionado los permisos fitosanitarios para la importación de plantas de musáceas in vitro a tres laboratorios: Agribiotecnología y Cristal Vitro, de Costa Rica; y Galiltec, de Honduras. Estos centros se suman a otros cinco que producen y venden localmente, como Sebioca y Orange Lab. Para lograr esta certificación, todas las proveedoras, incluidas las locales, debían cumplir medidas de bioseguridad en laboratorios y viveros.

La prohibición para importar meristemos aún se mantiene tanto para México como para Israel.

En Ecuador hay dos formas de siembra. La natural, a través de los ‘hijos’ o cepas que se obtienen de las plantas madres; y con plantas meristemáticas, que se logran con un método de multiplicación que permite obtener mejores clones. La importación de meristemos ha ido en aumento, ya que mejoran la productividad, calidad y la rentabilidad del cultivo. Una plantación tradicional produce por hectárea un estimado de 1.400 cajas de banano anuales; con meristemos la productividad puede alcanzar las 3.500 cajas por hectárea.

En el 2018 se importaron 9,9 millones de plantas y hasta julio del 2019 fueron 6,6 millones, según datos de Agrocalidad. Por eso, la veda en la importación generó un desfase en al menos 6.000 ha de banano.

Ishai Socolovski, gerente de Galiltec, explicó que los meristemos deben ingresar a un proceso de crecimiento individual hasta alcanzar de 20 a 25 cm. La firma hondureña supervisa el crecimiento en sus 10 viveros, que están en varias partes de la Costa.

En cada invernadero se pueden cultivar hasta 10 millones de meristemos. Las plantas crecen en cubículos individuales hasta alcanzar 10 cm. Luego son trasplantadas a fundas con arenas y cáscara de arroz.

Un 30% de los meristemos que se usan en el país corresponde a producción local. Una de las firmas que genera este material es la Sociedad Ecuatoriana de Biotecnología (Sebioca), un laboratorio de la Escuela Politécnica del Litoral que produce 800.000 plantas por año. María Vaca, representante de Sebioca, dijo que la demanda aumentó un 35% en el tiempo de suspensión, provocando que el centro se quedara sin stock.

Richard Salazar, director de Acorbanec, señaló que la suspensión en las importaciones de meristemos retrasó al sector dos meses. Pero no incidió en las exportaciones. Hasta julio se vendieron 213 millones de cajas.

 

Fuente: elcomercio.com


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