Un estudio concluye que es factible cultivar en invernaderos de paneles solares semitransparentes

Un nuevo trabajo, publicado en la revista Cell Reports Physical Science, ha demostrado la viabilidad de utilizar paneles solares semitransparentes en los techos de los invernaderos para generar electricidad, diseñados específicamente para absorber solo las longitudes de onda de luz de las que las plantas no dependen.

"Estábamos sorprendidos: no hubo una reducción real en el crecimiento o la salud de las plantas", afirma en un comunicado Heike Sederoff, coautora correspondiente del estudio y profesora de biología vegetal en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, NC State.

Trabajos anteriores de la NC State se centraron en cuánta energía podían producir los invernaderos alimentados por energía solar dependiendo del diseño del invernadero y de su ubicación, pero hasta ahora no estaba claro como estos paneles solares semitransparentes podrían afectar los cultivos de invernadero.

Para abordar el problema, los investigadores cultivaron lechugas de hoja roja (Lactuca sativa) en los invernaderos durante 30 días, desde la semilla hasta su madurez, monitorizando las condiciones de crecimiento, desde la temperatura y el agua hasta el fertilizante y la concentración de CO₂.

Un grupo de control de lechugas se expuso al espectro completo de luz blanca, mientras que el resto de las lechugas se dividieron en tres grupos experimentales. Cada uno de esos grupos fue expuesto a la luz a través de diferentes tipos de filtros que absorbieron longitudes de onda de luz equivalentes a las que absorberían diferentes tipos de células solares semitransparentes.

Tras el periodo de estudio, explica Brendan O'Connor, coautor del estudio y profesor asociado de ingeniería mecánica y aeroespacial en la NC State, "no solo no encontramos ninguna diferencia significativa entre el grupo de control y los grupos experimentales, tampoco encontramos ninguna diferencia significativa entre los diferentes filtros".

"Esto es prometedor para el futuro de los invernaderos de energía solar", enfatiza Harald Ade, coautor del estudio y Profesor Distinguido de Física de Goodnight Innovation en la NC State. "Hacer que los productores utilicen esta tecnología sería un argumento difícil si hubiera una pérdida de productividad. Pero ahora es un simple argumento económico sobre si la inversión en nueva tecnología de invernadero se compensaría con la producción y el ahorro de energía".

 

Fuente: Europa Press / news.ncsu.edu


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