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Menor oferta y mayor demanda

El sector de la cebolla en EE. UU. registra uno de los mercados más altos jamás vistos en esta época del año

La oferta de cebolla es escasa, pero hay disponibilidad en este momento.

John Harris, de Paradigm Fresh, en Fort Morgan, Colorado, señala que hay escasez de cebollas rojas en la mayoría de las zonas productoras. "Entre el calor y el humo en el noroeste este año, los rendimientos han bajado. Algunas cosechas no han sobrevivido y han tenido que ser aradas. Así que la escasez se debe a un mal año de cultivo en general", dice Harris.

Al mismo tiempo, también hay escasez de cebollas amarillas de calibre super y colossal, aunque las amarillas medianas y jumbo están disponibles. "Algunas personas acortan los contratos con los procesadores, así que este año hay procesadores en el mercado abierto que no solían estar, lo que está creando más demanda de lo habitual para ese tamaño de cebolla", señala Harris.

Pérdidas regionales
El informe de la cosecha almacenada también indica que el sector ha perdido 3 millones de sacos de cebollas en comparación con el año pasado por estas fechas. "Algunas zonas, como Canadá, han tenido una cosecha muy húmeda y han perdido mucha superficie. Canadá también consume muchas cebollas, por lo que está comprando más que antes. La oferta de las fiestas y de enero se reducirá más rápidamente que el año pasado", continúa.

Para hacer frente a esta escasez de oferta, la demanda ha sido siempre fuerte, desde el inicio de la temporada de almacenamiento, a mediados de agosto. "El mercado es bastante alto ahora mismo, por lo que se ha reducido la demanda en ciertos lugares hasta cierto punto. Las tarifas de envío increíblemente altas también han ahogado un poco la demanda", añade.

Retiradas más selectivas
Aunque no ha afectado necesariamente a la demanda, el sector también está superando una reciente retirada de cebollas rojas, blancas y amarillas en EE. UU. y Canadá que, según la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA), proceden de México. Aunque Harris dice que aprecia la preocupación por la seguridad pública en torno a la seguridad alimentaria, le gustaría que se empleara un sistema de alerta de retirada de productos más específico y mejor gestionado.

"Las cebollas eran fácilmente identificables. Procedían de México y, cuando se produjo la retirada, la oferta de cebollas mexicanas llevaba entre ocho y diez semanas sin enviarse", afirma. Y aunque tanto la FDA como los Centros de Control de Enfermedades dedican semanas a investigar los problemas de seguridad alimentaria antes de emitir los avisos de retirada, Harris agradecería un poco más de tiempo para rastrear el producto y así poder emitir un mensaje público más preciso. "El hecho de que hayan incluido a varios productores en la retirada demuestra lo poco que saben de nuestro sector, de lo que hacemos y del cuidado que tenemos por la seguridad alimentaria. Es increíblemente irresponsable", afirma.

Costes de transporte
Por otro lado, la cuestión más apremiante ahora es equilibrar los precios con los costes de transporte, cada vez más elevados. Harris señala que dos tercios de la superficie de cebollas en EE. UU. se encuentran entre Washington, Idaho y el este de Oregón. "Cuando se ejerce ese tipo de presión sobre una superficie tan grande, ahora que hay escasez y el transporte es tan ajustado y caro, los mercados regionales se ven repentinamente absorbidos en mayor medida que antes", afirma. "Los FOB van a ser más altos cuanto más al este se vaya. Pero al mismo tiempo no se tendrá que pagar 10.000 dólares de transporte".

Actualmente, el sector está viendo algunos de los mercados de cebollas rojas y amarillas más altos que ha visto en esta época del año. "El precio de las blancas es estable y está por encima de la media, pero tal vez sea solo un par de dólares más alto que un mercado típico", concluye Harris. "Sin embargo, la demanda es más fuerte que la oferta y, si la demanda se mantiene, veremos que los precios desde ahora hasta principios de la primavera aumentarán constantemente en todos los tamaños y colores".

 

Para más información:
John Harris
Paradigm Fresh
Tel.: +1 (970) 775.2049
John@paradigmfresh.com  
www.paradigmfresh.com 


Fecha de publicación:



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