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Volkert Engelsman, de Eosta

La conversión a la agricultura ecológica entre los productores sudafricanos está despegando

Volkert Engelsman, director general del proveedor de productos ecológicos Eosta, afirma que la empresa está desesperada por conseguir cítricos y uvas ecológicas de Sudáfrica, un país cuya lenta transición a la producción ecológica siempre le ha desconcertado.

"El mercado ecológico está en auge y hay una demanda desproporcionada de cítricos ecológicos por parte de los cocineros caseros, que no compran necesariamente otros productos ecológicos, pero utilizan la corteza del limón y la naranja en la cocina. Si los supermercados dicen que los limones están libres de químicos, los consumidores no les creen, tiene que estar indicado que son ecológicos".

La producción ecológica ha experimentado un fuerte crecimiento en Australia, Nueva Zelanda, Perú, Chile, Colombia; casi en todas partes menos en Sudáfrica, donde, junto con Namibia, Eosta cuenta actualmente con 20 proveedores ecológicos.

"Los retailers europeos y norteamericanos están dispuestos a pagar una prima por el producto ecológico"
"Los precios que estamos pagando por los limones ecológicos de Sudáfrica son impresionantes: hasta cuatro o cinco veces el precio convencional. Siempre me he preguntado por qué Sudáfrica no se mueve con ejemplos tan buenos como Spier o Boschendal y otras fincas vinícolas del Cabo Occidental. La prueba del concepto está en todas partes", dice, y señala las miles de hectáreas de limones y uvas ecológicas que se han establecido en Perú.

"Hay toda una serie de productores en Sudáfrica que están empezando a convertirse desde el año pasado, lo cual es maravilloso". Sin embargo, añade, "es un poco tarde". La mayor parte de sus uvas ecológicas proceden ya de Perú, que "avanza a pasos agigantados" en la producción ecológica.

"Los retailers europeos y norteamericanos están más que dispuestos a pagar una prima por lo ecológico, pero un productor tiene que cumplir con las normas ecológicas aprobadas para cosechar esa prima", señala.

En su último viaje a Sudáfrica observó que había paneles solares por todas partes. "La gente ya no deja sus suelos desnudos, limpiados con RoundUp. Los agricultores creen en los cultivos verdes y los cultivos de cobertura y, cada vez más, en el compostaje y los cultivos intercalados. Están adoptando el sistema ecológico, pero la conversión es todavía bastante lenta".

Trabajadores agrícolas en Blue Crane, una explotación de cítricos ecológicos en el valle del río Sundays, en la Provincia Oriental del Cabo (fotos: Eosta)

La división de agronomía de Eosta, Soil & More, ayuda a los agricultores a convertirse y a "superar su adicción a los productos agroquímicos": "Ayudamos a los agricultores con el compostaje microbiano, les asistimos en la obtención de bonos de carbono. Estamos con ellos desde el principio y les ayudamos siempre que podemos".

Además, dice, han observado una notable disminución de la incidencia de plagas como la falsa polilla, la mancha negra de los cítricos y, en las uvas, las enfermedades fúngicas, cuando se mejora la fertilidad del suelo hasta una profundidad de 20 cm. "Rara vez encontramos incidencia de mancha negra en nuestra fruta".

Eosta
Volkert trabajaba para Cargill en varias oficinas de todo el mundo cuando se encontró con productores que le decían que querían convertirse a la agricultura ecológica pero que no había mercado. "Pensé que estaban equivocados y fue entonces cuando puse en marcha Eosta, que hace referencia a la diosa griega del amanecer. Me propuse ver si había un mercado y, si no lo había, crearíamos uno, y eso es lo que hemos hecho".

Continúa: "La sostenibilidad está saliendo de una burbuja y llegando al ADN del pensamiento general, ya sea desde el punto de vista de la retención del agua, de la escasez, de la biodiversidad, del secuestro de carbono o de la salud, o incluso desde un punto de vista estrictamente comercial: la producción ecológica tiene todo el sentido".

El mundo no va a resolver los problemas actuales con el pensamiento reduccionista que los causó en primer lugar; es el mismo planteamiento que reduce el enorme poder del sol a la iluminación led. "Se puede producir en sustrato con solo una fracción del espectro de la luz solar una planta que en realidad es una planta zombi que no está saludable".

Los productores de cítricos ecológicos Willie Odendal y Mike Stekhoven de Modderfontein, Citrusdal, Cabo Occidental

"Los sistemas de cultivo respetuosos con el medio ambiente ven el valor de los suelos fértiles y los billones de microorganismos que contribuyen a los billones de microorganismos de tu cuerpo. Es un enfoque holístico que incluye el 99% de la naturaleza que quizá aún no comprendemos. Deberíamos alejarnos del paradigma que solo reconoce el 1% o el 2% de la naturaleza y luego ajustarnos a la realidad para que encaje con ese paradigma".

Los productos ecológicos no son demasiado caros, sino que la agricultura convencional es demasiado barata. La primera representa una internalización honesta de los costes de producción, mientras que la agricultura convencional se limita a dejarse llevar.

Eosta y Desmond Tutu
Eosta ha tenido una relación especialmente estrecha con Sudáfrica, donde la empresa se abastece de productos ecológicos desde 1994. Hace cinco años, Volkert formó parte de un grupo de directores generales internacionales que fueron invitados, junto con sus hijos, por la Fundación Desmond Tutu a reunirse con líderes africanos en Ciudad del Cabo.

A la derecha: Volkert Engelsman con el difunto arzobispo Desmond Tutu, que apoyó la campaña Save Our Soils de Eosta

"Sinceramente, no tengo ni idea de por qué me eligieron", comenta, pero, gracias a las reuniones con el arzobispo Desmond Tutu, llegó a reconocer en él un espíritu afín que compartía la visión de Eosta de fusionar la ecología y la economía.

Los directores generales y sus hijos se reunieron con la Fundación Amy Biehl (creada por los padres de una estudiante estadounidense asesinada a principios de los años 90 en Ciudad del Cabo, "una historia impresionante de reconciliación"), con Tony Elvin, de Langa, y con Earl Mentor, de Masiphumelele, y Oceanview cayó en terreno fértil.

"Trabajamos mucho con productores ecológicos en Sudáfrica, pero todos son de gran tamaño y blancos, a excepción de Warren Bam, a quien ayudamos a convertirse a la agricultura ecológica. Si nos fijamos en el ideal de la Rainbow Nation, está directamente relacionado con la sostenibilidad y la agricultura ecológica en particular, y la idea de desvincular el comercio justo de lo ecológico es extraña".

Y continúa: "Para nosotros fue un impulso adicional asociarnos con los líderes de los municipios. Pusimos en marcha plantaciones ecológicas y ayudamos a crear sistemas de cajas ecológicas para los clientes de Ciudad del Cabo".

Eosta sigue activa en Ciudad del Cabo, financiando un nuevo centro comunitario en Oceanview, donde Earl Mentor está realizando, según él, un trabajo increíble ayudando a la gente a superar sus traumas, por ejemplo, fomentando los huertos municipales.

"Nunca me había dado cuenta del efecto que tiene en las personas el trabajo en estos pequeños huertos", continúa Volkert. Los huertos municipales también ayudan a los presos liberados a reintegrarse en la sociedad.

El deseo de Eosta de liberar a los productores convencionales de "su adicción a los productos agroquímicos" tiene origen en su participación en programas de rehabilitación de drogadictos en Ciudad del Cabo.

"Pon tu granito de arena donde estés; son esos granitos juntos los que cambian el mundo", en palabras de Desmond Tutu.


Para más información:
Eosta
Tel.: +31 180 63 55 00
Email: info@eosta.com
https://eosta.com/


Fecha de publicación:



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