Escavox

Solucionar los problemas que provoca el desperdicio de alimentos puede aumentar la eficiencia general de una empresa

Una empresa australiana de datos sobre la cadena de suministro anima a los proveedores de productos frescos a conocer mejor sus cadenas de suministro para aprovechar las oportunidades de crecimiento y aumentar los beneficios, a la vez que aborda los problemas que provoca el desperdicio de alimentos.

Escavox realiza un seguimiento de los alimentos frescos para proporcionar visibilidad de la cadena de frío, lo que facilita la detección de problemas de temperatura y tiempo de espera y permite tomar medidas correctivas, reduciendo así los rechazos y las pérdidas. El director general, Luke Wood, dice que su empresa se centra en la protección de la marca, el cumplimiento de las normas y la garantía de calidad como prioridades para los clientes, en lugar de abordar directamente el desperdicio de alimentos.

"Si un producto permanece demasiado tiempo en un estante debido a la mala calidad, su marca y su reputación están en juego", señala. "No se trata de un problema de residuos, sino de protección de la marca y garantía de calidad. Si nos centramos en la calidad, es decir, en la mejora de la cadena de suministro, resolveremos el problema de los residuos. Para ello es fundamental medir y gestionar la cadena de suministro con información obtenida de forma independiente y en tiempo real".

Wood afirma que el desperdicio de alimentos puede dividirse en tres categorías: productos que nunca salen de la plantación, productos desechados en la cadena de suministro y alimentos desechados en el contenedor local o industrial. Según él, el 25% de los productos se pierden en la cadena de suministro debido a un control y una manipulación deficientes después de salir del almacén de envasado de la plantación.

"Solucionar ese problema ayudaría a combatir la creciente inseguridad alimentaria, ya que habría más productos hortofrutícolas disponibles para el consumidor final", afirma.

Wood añade que a las empresas a menudo les resulta difícil cuantificar el verdadero coste de los residuos, porque no firman cheques por las pérdidas, como hacen con los insumos y la logística.

"El consejo de Escavox es que la situación se mire en términos de oportunidad; si se mejoran las operaciones, por ejemplo a través de la cadena de suministro y los procesos de almacenamiento en frío, se producirá un efecto en el flujo", señala. "Los residuos no son más que la manifestación de un problema mayor. Si se mejoran las operaciones, se reducen los residuos y se gasta menos en otras cosas. Una vez que se puedan empezar a medir, se podrá empezar a desentrañar qué problemas hay o no. La primera pregunta que debería hacerse es: ¿qué es lo que se rechaza y cuándo, y por quién y por qué? ¿Está relacionado con la temperatura o con el tiempo? Cuando se empiecen a medir esas cosas, se descubrirá dónde se producen los desperdicios. Nadie quiere tirar nada, y si todos tiramos un poco menos, a todos nos irá mejor. Los productores también tienen que medir más allá de su propia plantación, teniendo en cuenta a dónde va y qué pasa con ello. Entonces entenderán qué problemas tienen y qué soluciones pueden emplear".

El coste de las food miles de las frutas y hortalizas en las emisiones globales
Este mes, un estudio publicado en la revista Nature Food descubrió que las emisiones globales de food miles, es decir, el coste del transporte de alimentos para el consumo humano, son hasta 7,5 veces superiores a las estimaciones anteriores. El transporte mundial de mercancías asociado al consumo de frutas y hortalizas genera el 36% de las emisiones de food miles, casi el doble de la cantidad de gases de efecto invernadero liberados durante su producción.

Wood comparte que a menudo hay un "doble impacto" cuando se transportan frutas y hortalizas, ya que no solo se producen emisiones por el combustible del transporte, sino también por los costes de los refrigerantes para preservar la frescura del producto.

"Si tenemos frutas tropicales cultivadas en Cairns que deben venderse en Melbourne, las enviamos en un transporte de alta velocidad, caro y que consume mucho combustible, para llegar a la costa este y cumplir con los ajustados plazos", continúa. "Si al medir nuestras cadenas de suministro tuviéramos más confianza en la estabilidad de la temperatura, por ejemplo, podríamos realizar el proceso más despacio y proteger la fruta un poco mejor y de forma más eficiente en términos de costes, medio ambiente y residuos. Soy un gran admirador de esta investigación que se está llevando a cabo, porque demuestra que la forma de manipular el producto 'en cadena' es tan crítica para las emisiones y los costes energéticos como la distancia recorrida".

El estudio también concluye que, aunque el comercio de larga distancia desempeña un papel importante a la hora de facilitar el acceso a alimentos nutritivos y mitigar la inseguridad alimentaria de las poblaciones vulnerables, una forma de reducir las emisiones de las food miles es optar por los alimentos producidos localmente, para que las frutas y las verduras no tengan que viajar tan lejos.

Wood expresa que esa es una buena idea en teoría, pero que es más fácil de decir que de hacer cuando los consumidores esperan que se produzca todo el año.

"No tenemos una infraestructura ni una red comercial que lo permita", concluye. "Como sector, apenas hemos empezado a medir la eficiencia de nuestras cadenas de suministro utilizando la tecnología en tiempo real de la que disponemos. Los billones de dólares que se pierden anualmente en la cadena de suministro de alimentos a nivel mundial sugieren que deberíamos replantearnos mucho más esos ahorros potenciales en la cadena de suministro".

 

Para más información
Luke Wood
Escavox
Tel.: +61 2 7209 3858
info@escavox.com 
www.escavox.com 


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