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La expresidenta de una fabrica en Washington es acusada de vender zumo de frutas contaminado

Un gran jurado federal en Yakima, Washington, acusó a una mujer de Washington y a su empresa (que ya cerró) de fabricar y distribuir jugo de fruta contaminado y engañar a los clientes sobre los productos contaminados.

La acusación alega que Mary Ann Bliesner, de 80 años, de Sunnyside, Washington, y su compañía, Valley Processing Inc. (VPI), conspiró con otros para distribuir concentrado de jugo de manzana y uva contaminado y potencialmente inseguro a clientes en los Estados Unidos y en el extranjero. La acusación alega que entre octubre de 2012 y junio de 2019, los productos de jugo de Bliesner se fabricaron en condiciones insalubres y contenían niveles potencialmente dañinos de contaminantes, como el arsénico.

La acusación alega además que Bliesner (expresidenta y principal propietaria de VPI) y VPI mintieron a los clientes sobre la edad y la calidad de sus productos. En algunos casos, los acusados vendían zumos después de almacenarlos durante años en el exterior y de exponerlos a los elementos. Según la acusación, al menos algunos de esos productos se vendieron más tarde a clientes que suministraron al Programa Nacional de Almuerzos Escolares, que ofrece almuerzos gratuitos o de bajo coste a los niños. Además, Bliesner y VPI no registraron dos instalaciones que utilizaron para almacenar productos de jugo de frutas y mintieron a los inspectores de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) sobre la existencia y el uso de esas instalaciones.

En noviembre de 2020, los Estados Unidos presentaron una demanda civil en un tribunal federal para prohibir que Bliesner y VPI produjeran, almacenaran o vendieran jugos o productos de jugo. En enero de 2021, Bliesner y VPI acordaron con las autoridades que Bliesner y VPI ya no procesarían, fabricarían, prepararían, empacarían, almacenarían o distribuirían ningún tipo de alimento, y que no lo harían en el futuro sin notificar y recibir primero la aprobación de la FDA. VPI cerró posteriormente.

La acusación penal actual acusa a Bliesner de 12 cargos graves de fraude, conspiración, declaraciones falsas y violación de la Ley de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos. La comparecencia inicial de la acusada ante el Juez Alex Ekstrom del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Oeste de Washington está programada para el 5 de octubre. Si es condenada, se enfrenta a una pena máxima de 20 años de prisión. Un juez de distrito federal determinará cualquier sentencia después de considerar las Pautas de Sentencia de los EE. UU. y otros factores legales.

La Oficina de Investigaciones Criminales de la FDA investigó el caso. El Abogado James J. Hennelly y el Abogado Principal David Gunn de la División de Protección al Consumidor de la División Civil del Departamento de Justicia, y los Abogados Asistentes Dan Fruchter y Tyler H.L. Tornabene del Distrito Oeste de Washington están procesando el caso.

Fuente: Departamento de Justicia de Estados Unidos

 


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