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Jan van der Merwe, de SupPlant

Escuchar directamente de la planta lo que necesita

SupPlant es un líder mundial del mercado en telemetría de árboles impulsada por inteligencia artificial. La compañía procede de Israel, donde el uso óptimo del agua es prioritario, y va ganando terreno en otros países con escasez de agua como Sudáfrica, Australia, México y Marruecos.

Un grupo creciente de agricultores que producen cultivos permanentes están viendo el beneficio de poder escuchar lo que sus plantas les están diciendo a través de la tecnología de SupPlant, distribuida en Sudáfrica por AECI Plant Health.

Una parcela homogénea en términos de cultivar (porque los diferentes cultivares siguen diferentes calendarios fenológicos) y tipo de suelo forma una unidad en la cual Jan van der Merwe, de SupPlant, coloca un medidor de humedad del suelo (no un tensiómetro), un dendrómetro alrededor del tallo de una planta y un sensor en un fruto, todo ello conectado a una estación automática de datos meteorológicos que envía información al algoritmo.

"Con la colocación de nuestros sensores, vemos cuáles son los problemas de un agricultor", explica Jan. "Podemos ver claramente si un árbol o una vid está bajo estrés. Los sistemas capturan datos cada 10 minutos y los analizan en combinación con nuestros datos meteorológicos de manera que el algoritmo notifica al productor para que actúe antes de que se desarrollen las condiciones de estrés".

El dendrómetro alrededor del vástago (derecha) consiste en un pistón que se empuja hacia dentro o hacia fuera, no solo midiendo el estrés de la planta, sino mostrando claramente el crecimiento de la planta, que, de hecho, realmente tiene lugar por la noche, observa Jan.

El sensor de fruta se coloca sobre una fruta inmediatamente después del cuajado; cualquier estrés que la planta experimente se manifiesta en el crecimiento de la fruta.

"Cuando un árbol está bajo estrés, nunca lo compensas durante esa temporada de crecimiento y es una pérdida potencial de ingresos. La tasa de crecimiento diario de un fruto se reduce y es claramente visible cada vez que la planta experimenta estrés, que puede estar causado por condiciones de anegamiento, sequía o condiciones meteorológicas adversas. La pérdida de 1 mm de tamaño de fruta, en todo un huerto, tiene implicaciones de costes. Lo que buscas es una curva de crecimiento uniforme, pero cuando la planta está bajo tensión, la curva nunca es positiva".

El efecto del estrés hídrico en los ingresos
Los datos de SupPlant sobre aguacates muestran que, con un rendimiento de 20 toneladas de Hass por hectárea y un ingreso estimado de 2 US$ por kilogramo, para frutas con un tamaño medio de 70 mm (250 gramos), una pérdida de 1 mm de diámetro en el tamaño de la fruta equivale a una disminución de 0,3 t/ha.

Esto se traduce en un ingreso reducido estimado de 570 US$ por hectárea.

La pérdida potencial de ingresos puede aumentar a 2.000 US$ por hectárea si hay una pérdida de 3,5 mm en los aguacates como resultado del estrés hídrico.

En mandarinas, la compañía ha observado que un solo evento de estrés puede causar una pérdida de 3,5 mm de tamaño durante dos semanas. A un precio medio de 0,35 US$ por kg, esto reduciría el ingreso por hectárea en 900US$.

Los primeros en adoptar el sistema de telemetría de árboles SupPlant han sido el productor de cítricos Alicedale en Tshipise, el extremo norte de Sudáfrica, donde ha estado en uso durante tres temporadas.

Otras empresas productoras que han visto el valor de "liberar su cosecha" han sido ZZ2 en aguacates, el gran productor de cítricos Komati Fruit, así como los productores de uvas y pacanas Karsten Boerdery, el Grupo Leroux y los productores de pomáceas Dutoit.

Un sensor SupPlant en una ciruela, donde ha estado desde el cuajado de la fruta

Eficaz para hacer frente al rajado de las uvas
En la región de la uva Senwes, donde la cosecha de uva de mesa se lleva a cabo en la temporada de lluvias, SupPlant ha ayudado a un agricultor de uva de mesa con el problema perenne del rajado de los granos.

"Lo hemos logrado en el área de Groblersdal con uno de nuestros clientes, que, por primera vez en cinco años, no tuvo uvas rajadas durante la temporada pasada", dice Jan. El sistema SupPlant, utilizando datos meteorológicos y predicción de precipitaciones, fue capaz de decirle al agricultor exactamente cuándo y cuánto regar con el fin de mantener el equilibrio óptimo de humedad dentro del grano.

Jan van der Merwe con Jandré van der Walt, de la AECI (fotos proporcionadas por SupPlant)

SupPlant es capaz de decirle a los productores de uva exactamente cuándo una vid está saliendo de la latencia a través de su circunferencia del tallo, así como predecir la fecha de envero.

"Es increíblemente interesante: muestra exactamente cuándo la planta está entrando en la etapa de envero, cuando el agricultor tiene que gestionar el riego con mucha precisión. Hay una clara indicación de cuándo el tallo deja de crecer, pero las uvas están creciendo rápidamente".

SupPlant, que lleva activo en Sudáfrica durante cuatro años y ha sido catalogado por Time Magazine como una de las principales innovaciones tecnológicas agrícolas del mundo, ha sido el primer sistema para gestionar el control de este período fenológico, añade Jan.

"La tecnología se paga sola. Es como un seguro: no sabes lo que estás pagando hasta el día en que realmente lo necesitas", comenta.

Las inminentes olas de calor, por ejemplo, son un factor de estrés importante que el sistema rastrea y gestiona con otros beneficios adicionales: reducción del uso de fertilizantes, así como una mejor planificación en torno a los cortes de energía planificados por Sudáfrica.

Debido a que los huertos están protegidos del estrés, hay una mejora en el rendimiento, la calidad y el producto comercializable.

"Algunos de los productores más grandes de Sudáfrica aprecian el valor de la telemetría de árboles, pero son los productores pequeños los que realmente la necesitan", dice.

Para más información:

Jan van der Merwe
SupPlant
Tel.: +27 83 463 7300
Email: jan@supplant.me
https://supplant.me/


Fecha de publicación:



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