Resumen del mercado global de la banana

La competencia se está intensificando en Latinoamérica. Costa Rica está aumentando la producción y Ecuador nota las consecuencias. En la mayoría de los países europeos, la demanda alcanza su pico en los primeros meses del año. Las únicas excepciones son Polonia e Italia. India quiere estimular la exportación de banana, principalmente en su región, pero también a Europa. El mercado chino se está cambiando a las exportaciones de Ecuador. En Estados Unidos, una guerra de precios amenaza a los pequeños negocios. Australia está invirtiendo en un laboratorio para desarrollar una variedad de banana resistente a la temida TR4.

Ecuador: más competencia de Costa Rica
Cada día que pasa, aumenta el número de productores. La producción es buena, pero la competencia en Centroamérica se está intensificando y ello se refleja en los precios de las bananas, que son 50 centavos menores que en los años anteriores. Ecuador sospecha que ello se debe a la mayor producción de Costa Rica. En cuanto a las exportaciones, el país ha visto aumentar la demanda en Japón, Corea del Sur y Dubái.

La lluvia complica la cosecha en Colombia
La lluvia ha obstaculizado la cosecha en Colombia, pero la producción continúa creciendo. Europa es, con diferencia, el principal consumidor de las bananas colombianas, pues absorbe un 75% de las exportaciones. Estados Unidos se coloca en segundo lugar con un 15%. En los próximos años, Colombia quiere encontrar nuevos mercados de exportación, también en Asia. Los precios son bastante buenos y la demanda es estable. El país también quiere producir bananas en zonas de conflicto. En la actualidad, el 20% de esas zonas se dedican al cultivo de bananas.

Perú se centra en la producción ecológica
Los volúmenes de producción han sido un tanto decepcionantes debido al tiempo, pero la oferta ya ha regresado a la normalidad. Las fuertes lluvias de las últimas semanas no han retrasado la cosecha. El país percibe un aumento de la demanda en especial de bananas ecológicas. En cuanto a las exportaciones, el sector espera que crezcan un 15% este año. Asimismo, muchos productores están interesados en cambiarse al cultivo ecológico.

Costa Rica ve aumentar las exportaciones
El año pasado, el país exportó 120 millones de cajas, una cifra histórica. La producción de banana de Costa Rica está creciendo y también la demanda va en aumento. La cuota de exportaciones de marcas relevantes como Chiquita y Del Monte está al alza; en proporción, hay menos comercio libre.



España: La banana continúa ganando terreno al plátano de Canarias
La cuota de mercado de las bananas sigue creciendo en detrimento del plátano de Canarias, algo que se advierte especialmente en las regiones mediterráneas del sur, mientras que en el norte de España, el consumo de bananas es más reducido.

Las bananas ya ocupan, aproximadamente, una cuota del 40% del mercado español, al tiempo los plátanos de Canarias alcanzan el 60%. En los últimos años, los precios se han vuelto mucho más competitivos que los de los plátanos porque se han reducido los aranceles de importación aplicados a las bananas en la UE, algo que aprovechan los supermercados españoles para utilizarlas como producto reclamo con tal de atraer a más clientes. Además de esto, cabe destacar que las bananas han  han mejorado en calidad en los últimos años, algo que también incentiva su consumo.

En estos momentos los plátanos de Canarias son de 60 a 70 céntimos de euro más caros que las bananas, que a su vez también están caras, tras un segundo semestre de 2016 en el que los precios estuvieron muy bajos, debido principalmente a que Colombia inundó el mercado. En los meses de invierno (de febrero a marzo), la demanda alcanza su máximo y suben los precios, aunque la oferta es limitada.

La oferta de plátano de Canarias sigue siendo estable, en torno a unos 6 u 8 millones de kilos semanales. El mercado de la banana sin embargo, es menos estable, e influye mucho el que los europeos, principalmente Alemania y Reino Unido, utilicen a España como destino de los excedentes con tal de estabilizar el mercado.


Las ventas de bananas alcanzan su pico en Países Bajos
Los meses en que más bananas se venden son los primeros del año. Tradicionalmente, el consumo en estos meses se mantiene a un buen nivel y los importadores perciben el tirón del mercado. "Salimos de un periodo en el que ha habido menos bananas disponibles, pero ahora la oferta se está elevando de nuevo. Resulta interesante que el mercado de las bananas ecológicas siga creciendo. Todavía es un nicho de mercado, pero la demanda va en aumento en varios frentes. La amplia gama de bananas para niños, bananas económicas y bananas ecológicas, en ocasiones combinadas con Fairtrade-Comercio Justo, da lugar a una demanda adicional", explica un importador.

Bélgica: precios al alza para la banana verde y estables para la amarilla
Los primeros cuatro meses del año suelen ser los mejores para las ventas de bananas. En términos generales, el mercado está en calma y "no ocurre nada especial". Los precios de las bananas verdes están subiendo un poco ahora, mientras que para las bananas amarillas los precios son más estables. Los precios de las verdes son los precios de compra para el importador o el madurador, que más tarde vende las bananas amarillas. El precio de la banana amarilla siempre es un poco menor. Según un comerciante, es difícil lograr precios más altos para las bananas. "Encarecer el precio del producto al consumo ya no es sencillo". Aunque hay diversas marcas disponibles en el mercado, parece existir una preferencia por las bananas Chiquita.

Mercado estable en el Reino Unido
En estos momentos, el mercado es estable. Ni la oferta ni la demanda registran cambios significativos, ni al alza ni a la baja. Tradicionalmente, la demanda se eleva ligeramente en los primeros meses del año y es posible que la oferta caiga un poco, pero dado que la mayoría del mercado de la banana se basa en contratos y se comercia poco al contado, el precio apenas varía. El tipo de cambio quizás afecte al comercio en el mercado al contado, pero los volúmenes siempre son reducidos. No obstante, el verano pasado, los comerciantes señalaron que el precio se vio afectado cuando la libra perdió valor frente al dólar. Un comerciante asegura que la oferta de Ecuador no se ha topado con ningún inconveniente, pese a que Costa Rica y Colombia han tenido mal tiempo. Estas condiciones meteorológicas tan solo han hecho mella en el mercado libre. Los importadores diversifican sus negocios ofreciendo otros servicios o productos; por ejemplo, hay importadores que amplían el surtido de exóticos, mientras que otros invierten en servicios de logística.

France sufre escasez de oferta
Actualmente, en el mercado francés hay muchas bananas africanas disponibles. Un comerciante dice que hay escasez en la oferta de los países de Latinoamérica y el Caribe. Colombia, Guadalupe, Martinica y la República Dominicana están experimentando carestía. Por lo tanto, los precios de las bananas premium son elevados y la demanda está virando hacia el producto de categoría I, cuyos precios son más asequibles. Además, el dólar complica la importación. Según un importador, no es fácil firmar un contrato con un mejor precio, por lo que muchas empresas europeas están perdiendo dinero.

Polonia: la demanda es baja por las vacaciones escolares
Un importador de bananas polaco asegura que la situación del mercado polaco "no es óptima". Las ventas de bananas amarillas no se corresponden con las compras en los puertos del norte de Europa. La semana pasada, el precio al contado de las bananas ecuatorianas se situó entre 10,50 y 11 dólares. Ese incremento de precios no se ha reflejado en el nivel de precios de las bananas amarillas. Hay promociones vigentes que anuncian la venta de bananas a precios bajos. En general, las ventas no son espectaculares en esta época del año. Según un comerciante, el precio debería ser más alto y la situación, mejor. En los mercados mayoristas, la oferta se mantiene estable. Las bajas temperaturas no impulsan la oferta. Además, las vacaciones escolares tienen un impacto negativo sobre las ventas en este país. En los últimos años han llegado también al mercado varios productos de nicho, como las bananas rojas, las bananas baby y los plátanos macho, pero siguen siendo productos de consumo limitado.


Mercado tranquilo en Italia
El comienzo del año es un buen momento para el mercado de la banana. Desde finales de febrero, el mercado muestra una tendencia al alza hasta finales de junio. La oferta procede tanto de África (Camerún) como de Sudamérica y Centroamérica (Ecuador, Costa Rica y Colombia). El precio en el mercado mayorista de Nápoles oscila entre 90 céntimos y 1 euro el kilo por una caja de 18 kilos de bananas. En Turín, las bananas de Centroamérica cuestan 87 céntimos, muy por debajo del precio registrado a principios de mes. En Roma, el precio se sitúa en 80 céntimos. Los precios en el mercado mayorista de Verona dejan ver claramente las diferencias entre las diversas marcas:
  • 0,83 €/kg por bananas de marca Bouba, categoría I, de varios orígenes extranjeros;
  • 0,85 €/kg por bananas de marca Simba, categoría I, de varios orígenes extranjeros;
  • 0,88 €/kg por bananas de marca Cabana, categoría I, de varios orígenes extranjeros;
  • 0,90 €/kg por bananas de marca Del Monte y Tropy, categoría I, de varios orígenes extranjeros;
  • 1,03 €/kg por bananas de marca Dole, categoría I, de varios orígenes extranjeros;
  • 1,15 €/kg por bananas de marca Chiquita, categoría I, de varios orígenes extranjeros;
Bananas caras en Grecia
Las bananas de Sudamérica han estado caras las dos últimas semanas, según un comerciante. El importador señala que los consumidores griegos prefieren las bananas ecuatorianas por su tamaño. Explica que la demanda es alta y la demanda, baja, lo que se traduce en precios al alza para los productores. "Los productores se benefician de la situación actual".

Los supermercados muestran un mayor interés en las bananas ecológicas en diversos calibres. Lo positivo para el mercado es que los costes de transporte se han reducido a la mitad con respecto a hace dos años.

Guerra de bananas en Estados Unidos
A pesar de que la oferta de bananas es estable, la demanda es decepcionante. "Nos encontramos en una guerra de precios. Todas las cadenas venden a 39 centavos por libra (454 gramos), y eso duele", dice un comerciante de Boston. La guerra de precios lleva recrudeciéndose algún tiempo y parece no tener fin. Según este comerciante, las multinacionales ofrecen precios atractivos a los supermercados y los pequeños comerciantes son quienes más perjudicados salen. Además de la guerra de precios, las bananas también tienen que hacer frente a la competencia de otras frutas que se suministran todo el año, las cuales, según el comerciante, hacen mella en la demanda. Por otro lado, el mercado del plátano macho sí que muestra una tendencia positiva.

China importa menos desde Filipinas
El pico de las ventas de bananas se registra entre los meses de septiembre y febrero. En China, las bananas se cultivan en las provincias meridionales de Guanxi, Yunnan y Hainan. En estos momentos, el mercado es débil. Los precios de la cosecha nacional el año pasado fueron más elevados que en la temporada anterior. El motivo fue la escasez de oferta provocada por el efecto de las tormentas y la baja de las importaciones desde Filipinas. El archipiélago es el principal proveedor de bananas, pero China cada vez se concentra más en Ecuador. El pasado mayo, algunas partidas de bananas filipinas fueron destruidas a su llegada China, en lo que también influyeron las tensiones políticas. Además, la producción en Filipinas se redujo debido a las condiciones meteorológicas extremas y a las enfermedades. Según las estimaciones, las exportaciones a China se redujeron un 30%. China también importa bananas por carretera desde Vietnam y Tailandia. En las principales ciudades chinas, como Pekín y Shanghái, existen instalaciones de maduración, pero la capacidad es limitada.

India ve crecer las exportaciones
En los dos últimos años, la producción de banana en la India se ha visto afectada por la sequía. Un productor informa de que el volumen de cosecha del pasado año se redujo un 40%. En la actualidad, los precios son altos, pero se espera que se reduzcan en cuanto llegue la nueva cosecha al mercado en marzo. Un comerciante explica que, además de las famosas Cavendish, el país también produce bananas Yelakki. Estas bananas se comercializan con una marca diferenciada y, gracias a la sustanciosa inversión en riego, será posible exportarlas. Su empresa espera también que se desarrollen las exportaciones de bananas baby a Europa y Oriente Próximo. Los envíos se destinan a países de la región, como Afganistán y Pakistán, y más lejos, como los Estados del Golfo. La demanda se está incrementando especialmente en Pakistán, y Dubái también es un mercado en crecimiento. El año pasado, las exportaciones crecieron un 45% y alcanzaron un volumen de más de 93.000 toneladas. Además de los destinos anteriormente mencionados, Francia y el Reino Unido también son mercados de exportación.

Australia pone en marcha una plantación experimental
Dentro de unos meses, se plantará una superficie de más de 6 hectáreas al sur de Darwin para el cultivo de diversas variedades de bananas modificadas genéticamente, principalmente variedades de Cavendish. Con ello, los investigadores esperan desarrollar una variedad resistente a la temida enfermedad TR4, que se detectó en 1997 por primera vez en el norte del país. En estudios previos, los científicos han hallado resistencia a ella en cuatro líneas de bananas Cavendish Grand Nain.



Fecha de publicación: 17/02/2017

 


 

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