El papel de hierba, candidato a sustituir al papel tradicional en el envasado

Ante la necesidad del uso de papel y cajas de cartón para el envasado por parte del comercio, se están valorando alternativas sostenibles al papel tradicional como puede ser el papel de hierba, fabricado con residuos de hierba, cuya materia prima es de rápido crecimiento, protege los recursos naturales y al medio ambiente.

Esta idea fue desarrollada por Uwe D'Agnone, propietario de la empresa familiar Hennefer Creapaper, en Renania del Norte-Westfalia. Esta pequeña empresa fabrica papel con heno, como una alternativa a la madera. La poda verde de cualquier prado es válida para su invento.

A diferencia de la madera, la hierba apenas contiene lignina, un pegamento natural que mantiene unidas las fibras largas y delgadas de la celulosa. Para disolver este pegamento natural, la fabricación de papel tradicional requiere mucha energía, agua y química. De acuerdo con la Federación Alemana para el Medio Ambiente, BUND, una bolsa de papel de la compra es ecológicamente más sostenible, en comparación con una de plástico, si se reutiliza al menos ocho veces.

Producción limpia
Según D'Agnone, la huella ecológica del papel de hierba es menor y solo consume una décima parte de la energía necesaria para la fabricación de papel convencional. Para este propósito, se usan 2 litros de agua por tonelada de fibras de hierba en vez de los 6.000 litros necesarios para misma cantidad de madera como materia prima.

"Por tonelada de celulosa de madera se produce 510 kilos de CO2", dice D'Agnone. La misma cantidad que se libera cuando una persona usa la electricidad generada por carbón durante todo el año. "Nos ahorramos el 75%", dice el inventor. Incluso en comparación con la celulosa de papel reciclado, representa un 25 por ciento menos en la emisión de CO2.

Dependiendo de la finalidad, el papel puede tener hasta un 60 por ciento de hierba. El resto está hecho de madera fresca y material reciclado, como el papel convencional.

Más de 20 fábricas en Alemania, los Países Bajos e Italia ya están trabajando con su granulado. Por supuesto, el papel hecho de hierba aún está muy lejos de reemplazar al convencional hecho de madera. Pero con el de hierba ya se puede diseñar el 90 por ciento de los usos habituales, aseguró el inventor.

D'Agnone ha recibido muchos premios de innovación, medioambientales y de fundación de empresa junto con los científicos agrícolas de la Universidad de Bonn.

El profesor Jukka Valkama, del Centro de Papel Gernsbach en la Universidad Dual de Baden-Wurtemberg, se muestra, por el contrario, escéptico ante el producto. Valkama no tiene cifras sobre la huella ecológica de la producción, pero cree que muchas sustancias de la hierba segada, que están en el agua, deben luego purificarse. Debido a las fibras visibles, una gran cantidad de papel de hierba también tendría un impacto negativo en la calidad del papel fabricado.

 

Fuente: elmostrador.cl


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