Guy Smagghe, doctor honoris causa por la UPM

"Un 24% de las abejas europeas puede desaparecer en 5 años"

El entomólogo belga Guy Smagghe, doctor honoris causa por la Universidad Politécnica de Madrid y experto en control de plagas de insectos de forma sostenible, advierte que "un 24% de las abejas silvestres europeas podría desaparecer antes de 5 años". Según el investigador, la polinización de las abejas en la agricultura es responsable de la obtención "153.000 millones de euros anuales, lo equivalente al 9,5% de toda la producción agrícola mundial".

Smagghe destaca que el 46% de las especies de abejorros europeos "está en regresión y, de ellos, la mitad en peligro de extinción. Sin la polinización, el suministro de frutas, hortalizas y estimulantes como el café y el cacao no cubriría la demanda actual", ya que 70% de los cultivos dependen de ella. "Necesitamos una agricultura sostenible para alimentar a una población que alcanzará los 9.000 millones de personas en diez años", según este científico para quien "los insectos pueden contribuir a la producción alimentaria".

Su sistema para el control biológico de plagas, actualmente utilizado por "el 95% de los cultivadores de tomates de Almería", ha sido desarrollado de forma conjunta con la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), con la que lleva colaborando 25 años, subraya Smagghe.

En este sistema de control, "empleamos enemigos naturales –insectos beneficiosos que controlan a los perjudiciales–, además de sustancias químicas seguras y estrategias biológicas", como las avispas parasíticas que ponen sus huevos sobre las orugas que atacan los tomates, un trabajo realizado en colaboración con la UPM, continúa. Otra técnica consiste en "silenciar" algunos genes mediante la técnica de ARN interferente (ARNi). "No es una manipulación genética, sino que impide la producción de una proteína sin la cual el insecto no sobrevive". Ha funcionado contra el escarabajo de la patata de invernadero, el del boniato en África y en los cítricos, explica.

También en los olivos andaluces se controla así la mosca de la aceituna. Además, "mantengo una colaboración con la Universidad de Murcia para el manejo integrado del control de plagas y la polinización con abejas silvestres", continúa Smagghe.

Para el científico, la renaturalización del río Manzanares a su paso por Madrid "es un claro ejemplo de cómo estimular la biodiversidad dentro de la ciudad", promoviendo la urbanización con espacios verdes. A orillas del río, "se han plantado especies de flores buenas para las abejas, que junto con el agua, mejorarán la calidad de vida urbana", asegura.

Ante la cumbre del clima que Madrid albergará en diciembre, Smagghe pide "salvaguardar la biodiversidad de las abejas y su servicio de polinización, que son cruciales para el planeta", además del apoyo a los planes nacionales de mejora ambiental que ya han iniciado varios países europeos.

 

Fuente: agrodiario.com


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