Cool Logistics 2021

No se espera que la situación actual del transporte y la logística mejore pronto

Recientemente ha comenzado la 13.ª edición de Cool Logistics, que por segundo año se realizará virtualmente con ponencias sobre todos los aspectos del comercio marítimo y logístico y con asistentes de los 6 continentes.

El sector del transporte marítimo se enfrenta a enormes desafíos desde el comienzo de la pandemia mundial. ¿Cómo se va a gestionar esta situación y cómo se va a avanzar a partir de ahora?

La opinión general es que esta situación no va a cambiar en un futuro próximo; de hecho, puede empeorar antes que mejorar. No es probable que los costes del transporte bajen pronto, ya que los elevados costes de los contenedores frigoríficos se deben a la gran demanda de carga seca y productos congelados, principalmente en China. Esto también está provocando un desequilibrio en el flujo de contenedores.

La carga refrigerada es de mayor riesgo y, por lo tanto, menos atractiva y rentable para los transportistas, por lo que existe el riesgo de que no inviertan en el comercio refrigerado. Además, una gran parte del mundo sigue sin vacunarse y basta con que una parte de la cadena caiga para que la congestión vuelva a aumentar; según los ponentes, pasarán algunos años hasta que se restablezca la normalidad, pero incluso entonces los costes del transporte seguirán siendo superiores a los niveles anteriores a la pandemia.

Rachel White, consejera delegada y cofundadora de Cool Logistics Resources, abrió la primera sesión diciendo que estaba deseando tener la oportunidad de debatir los problemas en el momento más difícil al que se enfrenta el sector logístico.

Martin Dixon, director de Investigación de Productos de Drewry y director del Grupo Drewry, habló sobre las perspectivas del mercado del transporte marítimo refrigerado: el comercio refrigerado se ha contraído un 0,4%, pero significativamente menos que el comercio general de productos perecederos de referencia. Esto se debe a la menor demanda causada por el cierre de la hostelería, el cierre de los puertos y las enfermedades en las bananas procedentes de Filipinas.

Sin embargo, en el cuarto trimestre se produjo una fuerte recuperación, principalmente en las exportaciones de carne, productos exóticos y cítricos, y se espera un crecimiento del 4% durante el próximo año.

El volumen de contenedores superará el 90% en 2024, impulsado por el descenso de la carga refrigerada especializada; el año pasado, el volumen de contenedores creció 5,4 millones de TEU.

Según Martin, la capacidad se reducirá un 9% en los próximos años y hay preocupación por la disponibilidad de equipos, pues antes de la pandemia la situación ya era difícil, pero ahora es aún más preocupante, a pesar de la producción récord de contenedores, que ha aumentado un 15% en 2020 y se espera que aumente un 30% más en 2021. Prevé que la disponibilidad de contenedores siga siendo escasa debido a que los equipos están atascados en el interior o esperando en los puertos.

Existe un gran desequilibrio comercial, debido principalmente a que Asia es un importador neto. Las tarifas de los fletes experimentaron un gran aumento y se duplicaron el año pasado, y se espera que experimenten un nuevo incremento del 50% a lo largo del año. Se ha producido un gran aumento en las rutas comerciales este-oeste, pero menos en las rutas norte-sur. Las tarifas medias seguirán aumentando a medida que las rutas norte-sur se pongan al día. La media se situará entre el 50 y el 100% en el próximo año.

Michel Looten, director Marítimo de Seabury Cargo, ofreció una perspectiva sobre el mercado de carga refrigerada:

El comercio de contenedores refrigerados es estable en comparación con el comercio de carga seca, ya que ha habido una gran demanda de carga seca en el período de recuperación de la COVID.

Las exportaciones frescas de Latinoamérica a Asia han estado dominadas, en primer lugar, por las bananas y, en segundo lugar, por las cerezas. El aumento de la demanda de cerezas por vía marítima se debe a la escasez de capacidad aérea, ya que los vuelos de pasajeros han dejado de estar disponibles. En el caso de los buques frigoríficos con destino a Estados Unidos, el comercio de bananas es el principal motor de crecimiento, con un aumento del 13%.

Según Michel, debido a la elevada demanda de productos secos, el comercio refrigerado se verá afectado, ya que es menos atractivo para los transportistas. Existe el riesgo de que las líneas no inviertan en contenedores refrigerados y se desplacen a los destinos marítimos más populares.

Bruce Marshall, director de Reefer Solutions de A.P Moller-Maersk, dijo que los transportistas deben tener una buena asociación con los clientes, trabajar juntos y entender sus necesidades, para que todos salgan ganando, entendiendo no solo los requisitos de envío, sino también los problemas previos y posteriores a la cosecha. Los clientes deben tener claras sus necesidades desde el principio y los transportistas deben cumplirlas.

Afirmó que la demanda va muy por delante de la capacidad y que un conocimiento más profundo de las necesidades de los clientes aportará mayor flexibilidad. Hay varios puntos en los que las cosas pueden retrasarse y hay que gestionar todos los aspectos de la cadena de suministro.

Subrayó que la flexibilidad es vital y que una buena asociación puede ayudar a mitigar los riesgos. La visibilidad es esencial hoy en día y los clientes demandan sostenibilidad.

Marshall cree que la situación de la congestión mejorará, si bien dice que no tienen todas las respuestas pero que están dispuestos a mejorarla, aunque también advierte que esta situación ha llegado para quedarse.

Thomas Eskesen, fundador de Eskesen Advisory, compartió que es un momento excepcionalmente complicado y que el año que viene lo será aún más.

Los grandes problemas son la congestión portuaria y los problemas de tránsito, el comercio de contenedores frigoríficos ya no es tan ventajoso para los transportistas. Los consumidores también se darán cuenta de que tendrán que pagar más por los productos.


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