En 2019, África occidental obtuvo unos 66,9 millones de dólares por las exportaciones de piña fresca a la Unión Europea. Nigeria es el mayor productor de la zona, seguido de Ghana, Benín, Costa de Marfil y Togo.

Los mercados mundiales de la piña se decantaron por la variedad MD2 a finales de la década de 1990 y principios de los 2000, la variedad preferida para la exportación por su larga vida útil. Eso significó que las exportaciones de África occidental casi se desplomaron, ya que los productores de allí producían variedades más dulces pero mucho más perecederas.

En 2014, la variedad MD2 representaba aproximadamente el 90% de todas las piñas cultivadas en la Comunidad Económica de Estados de África Occidental, aunque las variedades tradicionales han recuperado cierta popularidad en los mercados locales y regionales.

En la actualidad, hay una creciente demanda de piña fresca y productos derivados en los mercados regionales e internacionales. También hay un mercado creciente de alimentos procesados certificados. Los socios del desarrollo están involucrados en el sector de la piña en Benín, y los procesadores pueden aprovechar esta red para mejorar sus unidades de procesamiento, desarrollar redes empresariales que incluyan a todas las partes de la cadena de valor, recibir formación y certificación y, como resultado, aprovechar las oportunidades del mercado.

Independientemente del aumento del procesamiento, un desafío clave es la falta de oferta de productos frescos durante todo el año. Otros retos son la falta de disponibilidad de variedades adecuadas para la transformación, los altos costes de producción y la baja productividad, la falta de cooperativas bien organizadas y de acceso a préstamos, la escasa información sobre el mercado y la falta de equipos de transformación y envasado, así como de almacenamiento y transporte refrigerados.

Fuente: howwemadeitinafrica.com