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expoSE 2022

Productivo encuentro entre empresas internacionales de espárragos en el International Asparagus Meeting

Por primera vez, el International Asparagus Meeting ("Encuentro Internacional del Espárrago") se celebró paralelamente a la feria del espárrago y la fresa expoSE, ambas en Messe Karlsruhe, el pasado 23 de noviembre. Allí se reunieron expertos de diferentes países europeos y de Norteamérica activos en el cultivo y la comercialización del espárrago. La moderadora del debate fue Isabelle Kokula, asesora para espárragos de la Oficina Agrícola de Karlsruhe.

Canadá: 99,9% de espárragos verdes
Amélie Lachapelle, de Innovterra Consultung, de Canadá, habló en primer lugar. Lachapelle explicó que, en 2021, las regiones de Ontario y Quebec plantaron una superficie total de 2.411 hectáreas y cosecharon un total de 2.066 hectáreas. La producción total fue de 8.940 toneladas, con un rendimiento medio de 4,3 toneladas/hectárea. En Canadá hay unos 140 cultivadores de espárragos, cada uno de los cuales cultiva unas 17,5 hectáreas, y un 99,9% de la cosecha es de espárragos verdes. El consumo anual de productos frescos se sitúa en 0,8 kg per cápita, y el de productos transformados en 0,03 kg per cápita. La mayor parte de la producción va a parar a envsadores y se vende a la gran distribución a través de mayoristas, y la mayoría de las explotaciones comercializan sus productos directamente durante la temporada.

El periodo de comercialización va de la primera semana de mayo a los primeros días de julio. La cosecha alcanza su pico durante las tres primeras semanas de mayo. En la mayoría de las explotaciones se utilizan medios auxiliares para la cosecha, mientras que el uso de película de plástico o minitúneles es poco frecuente. También se utilizan sistemas de aspersión.

Se considera que los principales retos son, entre otros, las enfermedades y plagas como la roya y el Stemphylium, el Fusarium, la chinche del espárrago, los pulgones, etc. También hay que tener en cuenta circunstancias concretas, como las heladas tardías y la corta temporada de cultivo (de abril a octubre). Las variedades más utilizadas son Guelph Millenium, Eclipse y Equinox. El tiempo de vida de las plantas se estima superior a los 20 años.

Canadá depende en gran medida de la mano de obra estacional extranjera, que proviene principalmente de México, Guatemala y Honduras y Jamaica. Los retrasos, así como la escasez de personal, se deben a la elevada carga administrativa por parte de Canadá y del respectivo país de origen.

Grecia: Gran problema de escasez de personal
Dimitris Gkouderis, de Agronorm o Nova Green, presentó datos y cifras sobre el cultivo de espárragos en Grecia. La superficie total cultivada ha alcanzado las 1.500 hectáreas, con un tamaño medio de explotación de una hectárea. Las cuatro principales regiones de cultivo son Macedonia Central, Macedonia Oriental y Tracia, Grecia Occidental y el Peloponeso.

Los espárragos blancos se cosechan desde finales de febrero hasta finales de abril/principios de mayo, mientras que los espárragos verdes se cosechan desde principios de marzo hasta principios de junio. La cuota de los espárragos blancos es del 95%, mientras que el 5% restante corresponde a los espárragos verdes. El 60% del producto lo comercializan los mayoristas y el otro 40% las agrupaciones de productores. En 2022 se exportaron 5.746 toneladas de espárragos, principalmente a Alemania y Países Bajos.

El uso de películas de plástico está muy extendido, ya que entre el 60 y el 70% de los productores utilizan película o minitúneles. Todavía no existen métodos de recolección mecánica, por lo que sigue siendo necesaria la mano de obra. Los costes para los cultivadores son, por tanto, elevados.

Dependiendo de la variedad, se cultivan entre 13.000 y 15.000 plantas por hectárea. El 80% de las explotaciones funcionan con riego por goteo. El fertilizante se aplica por fertirrigación. Un problema importante es la continua escasez de mano de obra. La mano de obra procede principalmente de países vecinos, como Albania. Encontrar trabajadores griegos es más difícil.

Italia: Entre un 8% y un 18% menos de tierra cultivable
Durante la pandemia, la escasez de mano de obra, el cambio climático, el descenso del consumo y la bajada de los precios del mercado habrían provocado una reducción de la superficie cultivada. En 2022 se espera que haya 9.000 hectáreas dedicadas al cultivo, lo que implica una disminución del 8% respecto al año anterior y una caída del 18% respecto a 2020.

Italia se centra principalmente en la producción de espárragos verdes, que se cultivan en toda Italia y se venden para su comercialización en fresco y para la industria de transformación, además de exportarse al norte de Europa. El espárrago blanco, en cambio, se cultiva únicamente en el noreste de Italia y se vende en el mercado nacional, así como a países como Alemania, Austria o Suiza.

En el caso del espárrago verde, la empresa tuvo que lidiar con una reducción de la calidad debido al retraso del tiempo primaveral y a las temperaturas extremadamente frías que se registraron entonces, así como a la falta de lluvias y a la posterior subida brusca de las temperaturas. Como consecuencia, los precios cayeron por debajo de los costes de producción. La situación fue similar para el espárrago blanco. La calidad y los niveles de producción disminuyeron debido al aumento de las temperaturas. El valor de mercado del producto aumentó y se mantuvo más alto que en años anteriores.

En 2023 se esperan pocas nuevas inversiones, dada la situación económica de 2022. Además, la falta de disponibilidad de mano de obra hará que los productores se centren más en la mecanización de la cosecha. Se necesitan previsiones de producción para garantizar "una gestión adecuada de los flujos de producción" y reducir "el riesgo potencial de crisis de mercado". Para ello, la empresa ha dicho que tiene previsto crear un "observatorio de previsión de volúmenes de espárragos" (en italiano: Osservatorio delle previsioni produttive).

La próxima semana, FreshPlaza presentará datos y cifras sobre la producción y comercialización de espárragos en Francia, Alemania, Países Bajos y España.

Para más información: https://www.expo-se.de  


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