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"Tras el segundo veto de 2014, el sector de la fruta comenzó a dar un giro de 180 grados"

La Fruit Growers and Exporters Association of Moldova, también conocida como Moldova Fruct, es la mayor organización de Moldavia al servicio de los productores, transformadores, exportadores y proveedores de servicios del sector frutícola. En esta quinta parte de nuestro especial, el director general, Iurie Fala, nos habla de la historia, el funcionamiento, los objetivos y los logros de esta institución dedicada a los sectores de la manzana, el albaricoque, la cereza, el melocotón, la pera, la ciruela y la uva.

El director Iurie Fala posando con las uvas de Moldavia

Esta asociación ofrece a sus miembros una amplia gama de servicios, como la defensa, la formación y la asistencia técnica, la diversificación de mercados y la promoción de las exportaciones, a través, entre otras cosas, de ferias comerciales internacionales. Esta organización no comercial, no gubernamental y sin ánimo de lucro lleva su etiqueta "El sabor de Moldavia marca la diferencia" a ferias internacionales como Fruit Logistica en Berlín, Fruit Attraction en Madrid y World of Perishables en los Emiratos Árabes Unidos. Este componente internacional es vital porque, aunque Moldavia ha sido tradicionalmente un gran productor de fruta, su mercado local es minúsculo. Los principales mercados de exportación son Rusia (al menos, hasta hace poco), la UE y, cada vez más, países de Oriente Medio y Asia.

Cinco productores
"Moldova Fruct se fundó en 2006", comienza Iurie, "cuando, tras el primer embargo ruso, cinco productores se dieron cuenta de que la cooperación era esencial para resolver los problemas mutuos a través de la introducción de nuevas tecnologías de cultivo y poscosecha, la comercialización dirigida y la entrada en nuevos mercados. A lo largo de los años, estas han seguido siendo las principales tareas de la organización, que es una filial de la WAPA y de Freshfel. En la actualidad, la asociación cuenta con 180 miembros, 50 de los cuales tienen la certificación GlobaGAP. En conjunto, tienen 20.000 hectáreas de plantaciones y cultivan unas 200.000 toneladas de fruta al año".

Estar muy fragmentado, una herencia del pasado
Iurie cuenta que, al final de la era soviética, Moldavia tenía 400.000 hectáreas de horticultura con las que abastecía al mercado soviético, principalmente de frutas y tomates. "Éramos el almacén de frutas de la Unión Soviética y solíamos cosechar un millón de toneladas de manzanas. Al fin y al cabo, nuestro clima es excelente para la horticultura y nuestro suelo es muy fértil. Tras la caída de la URSS, el cultivo pasó a manos de empresas privadas".

En todas partes se encuentran principalmente las líneas de clasificación Perfect y los volteadores de cajas Burg en las estaciones de envasado

"Hasta el año pasado, se seguían enviando la mayor parte de las manzanas de exportación, hasta el 95%, a Rusia, aunque la producción total se ha reducido a la mitad desde los años 80. Rusia era un mercado consolidado y fácil. Nuestros productores tienen muchos contactos allí, y casi todos hablan ruso. También podíamos vender allí todas nuestras manzanas, desde la calidad extra hasta la categoría II. Además, hasta hace poco, enviábamos a Rusia cerca de la mitad de nuestras uvas y ciruelas de exportación", continúa Iurie.

Los sectores agrícola y comercial de Moldavia siempre han estado muy fragmentados, algo que el mercado ruso mantenía en parte. "No teníamos que trabajar juntos para abastecer a los grandes supermercados europeos, por ejemplo. Pero con las sanciones, eso está cambiando poco a poco. Ha habido tres vetos rusos que, aunque siempre tuvieron razones políticas, se impusieron por los llamados motivos fitosanitarios. El primero fue en 2004, cuando el sector frutícola moldavo aún estaba subdesarrollado". El segundo entró en vigor en julio de 2014, cuatro meses después de la anexión rusa de Crimea y después de que Moldavia y la UE firmaran un acuerdo comercial.

El segundo veto fue el punto de inflexión
"Nuestro sector estaba mucho mejor preparado para el último cierre del mercado ruso a nuestros productos. En 2014, solo había dos o tres instalaciones de envasado con líneas de clasificación en todo el país; ahora, tenemos 16". Tras el segundo veto, Moldova Fruct empezó a dar un giro y consiguió obtener subvenciones del Gobierno para modernizar nuestras plantaciones e instalaciones de cultivo y procesamiento. Nuestras líneas de clasificación proceden de Italia, los Países Bajos, Alemania y Polonia. Es una ventaja que nuestro sector se esté desarrollando actualmente; podemos beneficiarnos inmediatamente de los grandes avances tecnológicos de los últimos años en la horticultura. Además, podemos evitar los numerosos errores que cometieron las empresas de otros países durante su proceso de aprendizaje y desarrollo", explica Iurie.

Hoy en día, el sector, gracias en parte a la presión de Moldova Fruct, ha establecido más de 10.000 hectáreas de plantaciones superintensivas, principalmente de manzanas. También ha mejorado los niveles de calidad gracias a los avances tecnológicos en el cultivo y la infraestructura poscosecha. "El lobby es una parte importante de lo que hacemos. Ahora esperamos más dinero para promocionar nuestros productos en los mercados extranjeros".

Moldavia tiene muchos productores modernos

El difícil mercado europeo de la manzana
La asociación espera sacar el máximo partido ahora que las cuotas de exportación de manzanas y ciruelas de Moldavia a la UE se han duplicado temporalmente. Más aún cuando, debido a la sequía, la cosecha de este año es menor. "La cuota de manzanas pasó de 40.000 a 80.000 toneladas. La temporada pasada, como casi todas nuestras exportaciones se dirigían a Rusia, solo enviamos 8.000 toneladas. Este año, ese importante mercado ya no existe, y deberíamos poder aumentar ese volumen, pero no hay que esperar milagros. La competencia es muy feroz en el mercado europeo", afirma Fala.

"La Unión Europea tiene 27 Estados miembros, y casi cada uno de esos países tiene su propia cosecha de manzanas y su propio énfasis en las preferencias de los consumidores. Tenemos que investigar cuidadosamente a la hora de hacer nuestros planes de exportación. Obviamente, no podemos enviar manzanas a un país como Polonia, que es un gran productor y exportador. El mercado alemán tampoco es tan accesible como parece a primera vista, porque recibe muchas manzanas polacas, italianas, holandesas, belgas e incluso turcas, entre otras".

Las uvas se dirigen principalmente a Europa del Este
El director general cree que las ciruelas lo tendrán más fácil para alcanzar la nueva cuota de 40.000 (15.000 + 25.000) toneladas. Sobre todo porque las ciruelas Stanley, cuyas exportaciones a Alemania comenzaron en 2017, son ahora muy populares en los países de habla alemana. "Nos acercaremos también para las uvas y las cerezas. Ahora podemos exportar 58.000 (20.000 + 38.000) toneladas y 3.000 (1.500 + 1.500) toneladas de ellas, respectivamente".

Iurie muestra en el mercado mayorista de Chisináu cajas de uva local

La cosecha de uva moldava sigue teniendo el inconveniente de que la mayoría de las uvas cosechadas son con semillas. "Tendremos que innovar nuestras variedades, porque los europeos occidentales prefieren las variedades sin semillas. Quizá podamos superar ese problema en cierta medida haciendo más promociones y destacando la calidad, el sabor y las propiedades saludables de nuestras uvas. Aun así, sospecho que, en el caso de las uvas, deberíamos concentrarnos más en los países de Europa del Este. Ya están bastante familiarizados con nuestros productos, y este año, desde luego, no tenemos ninguna queja sobre la calidad y el rendimiento de nuestra cosecha de uva".

Sin embargo, la estrategia actual de Moldova Fruct no se centra exclusivamente en el mercado europeo. La diversificación es la clave. "No debemos cometer el error que cometimos en el pasado: apostar a una sola carta. Los productores pueden, por supuesto, tener en cuenta a Europa, pero no exclusivamente. También nos enfocamos en Oriente Medio, Asia y el norte de África. En colaboración con nuestro Gobierno, intentamos negociar protocolos fitosanitarios y eliminar las barreras arancelarias en varios mercados de destino, como Egipto, India y Vietnam. Tenemos contactos en muchas partes, y como cada mercado tiene sus preferencias, nuestras plantaciones incluyen muchas variedades. Nuestros productores de manzanas envían un 80% de Gala a Oriente Medio y Golden, Granny Smith y Red Chief a otros lugares. Como asociación, siempre mantenemos a nuestros productores y exportadores al día sobre las diferentes tendencias del mercado".

La inflación se traduce en márgenes estrechos
Sin embargo, las exportaciones actuales se ven perjudicadas porque la inflación y, por tanto, los mayores costes de cultivo, almacenamiento y transporte (de los que Moldavia no se ha librado) no se ven mitigados por la debilidad del Ieu moldavo (la moneda del país) frente al euro o el dólar. La inflación hace que estos costes más elevados no puedan, por desgracia, repercutirse totalmente en los compradores, y se espera que los salarios en Moldavia también aumenten gradualmente. En el futuro es inevitable que la digitalización y la robotización empiecen a aparecer en las explotaciones agrícolas del país.

El sabor de la uva de Moldavia es sublime

"Al final, solo se necesitarán dos trabajadores por plantación: una persona y un perro. El trabajo de la persona será alimentar al perro, y el perro deberá asegurarse de que la persona no toque el equipo", bromea Iurie. "Bromas aparte, toda la cadena, desde el agricultor hasta la empresa de logística y el retailer, tendrá que asegurarse de que cada eslabón reciba su parte de los beneficios; de lo contrario, la cadena se romperá. Y los productores son siempre el eslabón más débil. Esta crisis ya ha llevado a la quiebra a muchos de ellos. No olvidemos tampoco que los costes de cultivo aumentarán si la Unión Europea sigue poniendo en la lista negra a los agentes fitosanitarios. Entonces tendremos que recurrir a alternativas más caras", concluye.

Visita virtual a 22 empresas de cultivo
La web de Moldova Fruct ofrece a los visitantes un recorrido por las 22 empresas mediante hermosas fotos y un breve vídeo de dos minutos sobre las plantaciones, el almacenamiento y las instalaciones de clasificación de cada una. También hay información concisa sobre la zona, los volúmenes y las variedades cultivadas, y se puede encontrar a cada empresa en el mapa de Moldavia. Los importadores interesados pueden incluso seleccionar las empresas en función de las variedades cultivadas. Contamos, por ejemplo, con cinco variedades de peras; en el caso de las ciruelas, son 27, y en el de las manzanas, nada menos que 39.

Para más información:
Iurie Fala (CEO)
Moldova Fruct
102 Mitropolit Dosoftei str.
2012 Chisináu (Moldavia)
Tel.: +373 22 22 30 05
Móvil: +373 693 66 424
info@moldavafruct.md 
ifala@moldovafruct.md 
www.moldovafruct.md 


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